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第九章 山东大盗“一枝
  冒辟疆在桐桥别了董小宛,便和陈则梁一道在无锡、江、广陵一带为复社的事奔波不停。此时他勒住马缰,伸手从衣兜里掏出刚摘的一朵石榴花,这朵花才微微张开嘴,像董小宛一样年轻秀美。那时是夏天。

 冒辟疆在影园别了郑超宗,径自走在回如皋的路上,伸手从衣兜中掏出刚摘的一个石榴,脆裂的厚皮之中,红的籽粒像怪物的牙齿。他从来不吃石榴,仅仅是因为董小宛的院宅中有一株石榴树,他才摘了一个。这时已是秋天。

 他在八月十五的前两天回到了家。远远看见茗烟站在家门前,他飞身下马。茗烟跑上前来,一边牵马一边说:“我知道这几天你要回来,天天在门前等,终于等到了。”

 冒辟疆进了家门,径去上房向母亲请了安,然后从门到了后院。苏元芳看见他,只笑了笑,并没有那种惊喜,依旧朝晾衣绳上晾一张单。单不新,像退的记忆,他依稀能辨认出新婚之夜留下的再也洗不干净的淡淡痕迹,他疑心那是苏元芳有意不洗,就像其他女人细心地珍藏着幸福的秘密一样。他就倚着门框静静望着她。

 她晾完衣服,将木盆搁在屋檐下,觉得自己心中有一块石头,血正在下面快速地穿过。她抓下头上沾满面粉的头巾,扔进木盆,独自走到一株落光了叶子的梨树下,双手撑在那树上,眼中泪水滚落而出。冒辟疆从后面轻轻搂住她的肢,手掌贴在她柔软而温暖的腹部。她反过身后,吊住他的脖子,伏在他肩上哭泣,哭声中有久别重逢的喜悦和幸福,也有独守空房的幽怨和恼恨。他把她轻轻托起放倒在上时,她依旧在哭。

 冒辟疆惬意地睡了一个懒觉。他走出门来,才发现秋天正午的阳光还有点刺目。茗烟正在一张很大的圆竹箕上晾晒‮花菊‬,他说:“公子,今年‮花菊‬开了好多呢,晾干了用来泡茶,可以喝到明年春天。”

 “明年春天。”他朗朗地重复一遍,头脑中开满了花,仿佛看见花丛之中,董小宛正款款而来。这时,厨房中飘来甜甜的芬香,他知道是母亲正在做月饼的馅。磨房中传来驴的响鼻声和石磨的轰隆声,他走进磨房,看见苏元芳正在朝香地滚动在磨槽中的面粉里大把大把地扔芝麻。她觉得今天浑身爽快,做什么事都得心应手,这显然是昨夜的幸福还在延续。冒辟疆抓了把芝麻朝嘴里。刚炒的芝麻有点烫手,她轻轻打了他一下,笑道:

 “馋猫儿。”

 一轮圆月终于从群山之后钻了出来,最初只属于东边天空的银辉此刻却照亮了庭院,可以想象庭院之外的田野,银亮中夹杂着斑驳的暗影,如幻的景中枯枝伸着清晰的纤纤细手。冒府中早就摆了桌子,桌上摆了七八个大盘,盘中盛着月饼,糕点、水果,中间是一只青铜虎钮香炉,两柱檀香的香雾正四处飘散,月光就像剑一样有力地穿过常绿树的叶隙,刺得院中微黑的石板上银光闪闪。

 老夫人的银发更为她增添了几分威严,苏元芳却从那束花发中看到岁月沧桑。她嫁过来时婆婆还是青丝满头呢!冒府上下先敬了老夫人,然后又遥祝了远在京城的老爷平安幸福。冒辟疆和苏元芳相互敬了一杯,怜爱之意含于笑容之间。

 中秋之夜,共聚团圆之时,有多少人家是真正的团圆之夜呢?

 冒辟疆举杯向明月朗朗念道:“明月几时有,把酒问青天。”

 老夫人兴致颇高,接口念道:“不知天上宫阙,今夕是何年。”

 苏元芳道:“我乘风归去,又恐琼楼玉宇,高处不胜寒。”

 管家冒全道:“起舞弄清影,何似在人间。”

 茗烟口中含着半块月饼,也凑了上来:“转朱阁,低绮户,照无眠。”

 两个婢女手托漆盘站在桌边也念道:“不应有恨,何事常向别时圆?”冒辟疆觉得婢女头上着的‮花菊‬在夜光中像多长了耳朵似的。

 老夫人接口道:“人有悲离合,月有晴圆缺,此事古难全。”

 冒辟疆又接道:“但愿人长久,千里共婵娟。”念罢,将酒杯高高地举起,仿佛杯中的酒会映到了月亮然后折到另一端的苏州半塘,董小宛会张开小嘴接纳这杯思念。冒辟疆余兴未尽,又自得地朗诵了一句谢庄《月赋》中的句子:“美人迈兮音尘绝,隔千里兮共明月。”

 月上中天,众人散了。冒辟疆嗅到房间中弥漫着一股‮花菊‬淡淡的香味,这香味有点陈旧,让人觉得这是去年的某一天。苏元芳牵着他的手来到边,她一边铺着锦缎被子,一边轻轻地说着话。冒辟疆脑中这时又浮现出董小宛光滑的身体,便亢奋起来。他看见苏元芳脸上笑盈盈,就跟嫁过来那天一模一样,她走下轿子,她的笑容腼腆又娇

 冒辟疆开始衣服,但扣怎么也打不开。苏元芳转过身来,走到他的身边,帮着解开了扣,手搭在他的肩上,仰起了脸,他嗅到她呼出的气息的馨香。

 板卡嚓咔嚓地响着,她的头在松软的枕头中越陷越深。

 她的息声越来越重,渐渐地化为一阵泉水般的呜咽。他看见她的手抓紧了被面,指甲划过被面丝质的锦缎。当世界完全消逝之后,他看见自己爬上一座山峰的顶端,他幸福地叫了一声“董小宛”

 没有了呻声,只有深深的呼吸声,他清楚地感觉她的愤怒冲出鼻孔。他没有像往常一样滚下她的身体,他保持刚才的姿势,他缓缓抬起头,凝视着她的脸,红还没有完全地退去,他知道自己犯了一个错误。但他觉得此事已可以说出口,而且他将极其坦诚,像对一位朋友吐心事一样,不必期待她理解。

 他温存地擦着她峰间的汗,她静静望着他,平静地问:“董小宛是谁?”

 “一个女人,她是秦淮河上的一名歌。”

 “她很年轻?”

 “只有十六岁。”

 “你爱她吗?”

 “爱,像爱你一样。”

 “哼!”她突然咬紧牙,用手肘和足跟撑起身子,腹部朝上一。他猝不及防,差点被摔下了,慌忙滚到一边。苏元芳却爬了起来,光着身子坐在上呜呜地哭。他挨着她坐起,用手默默地抚摸着她的背脊。

 良久,她收了泪。依旧背对着他,无奈地缓缓问道:“你决定娶她了?”

 冒辟疆轻声说道:“我和她约定明桃花开时就去接她。”

 “被你看中的人肯定不错。”苏元芳说这句话时也了对自己的赞许。“不知董小宛是什么样的,将来我可要挑她的刺,看看究竟有些什么能耐令夫君难舍难分。”

 冒辟疆见夫人已经允许了,万分高兴,就在上跪着给她磕了几个头,头敲得板咚咚响,口里嚷道:“多谢夫人。”

 然后说道:“其实你也应该谢谢我,我也是见你闺中寂寞,给你找个很好的闺友玩。”

 “贫嘴!”苏元芳反身抓起枕头朝他劈头盖脑打将下来,冒辟疆假装害怕的样子,双手护住头,口中不停地讨饶。

 冒辟疆心里有些负疚,便对苏元芳更加温存体贴,主动帮她料理家务。老夫人偶尔在阁楼上晒晒太阳,瞧着这对如影相随的伴侣,想起自己的年少时光,更觉自己老了,不为儿子感到幸福。

 两人边干活边扯些家常话。说到董小宛,他便将自己所了解的一切全告诉了她,当他说到得意忘形时,苏元芳会把眼一瞪。如果这时是在木盆中衣服,她就会将水泼一点到他身上;如果是在磨房中,她就会对驴狠踢一脚,蒙着眼的畜牲便快跑起来,石磨便轰隆隆地飞速旋转。

 一天,冒辟疆正和苏元芳一起坐在院子中串辣椒(辣椒用针线一个个串起,挂起来既是眼前的风景又是今后的佳肴)。他瞥见夫人笑盈盈的脸,便想起一件心事。他轻声地对她说道:“夫人,我求你一件事。”

 “什么事求不求的?你的事就是我的事,只要为能够分忧。”

 “是关于董小宛的事。”

 “说吧。”

 “这事虽得夫人宽怀见谅,但母亲面前,我却不便开口,想请夫人玉成此事。”

 “好吧。”苏元芳表面平静地承诺下来,心里却有些难过,手一抖,针扎进了手指。

 冒辟疆慌忙握住她的手,将手指上的血珠轻轻去。

 就在这时,管家冒全急匆匆闯了进来,他朝冒辟疆道:“公子,老爷捎来家书。”

 冒辟疆连忙跳起,接过信,信封上署明由他亲启。他拆开信,原来父亲冒起宗上月已调离巡史台,随军进驻衡,随左良玉部剿讨张献忠部,特捎此信告知。苏元芳听冒辟疆复述了几句,便拿了信奔上阁楼,大声叫道:“娘,爹来信了。”

 老夫人正在补手套,听得夫君有信来,慌忙放下活计,双手颤巍巍地将信拿在手中。

 时光慢悠悠进入冬季。

 一场异乎寻常的大雪铺天盖地而来,将世界变成一片银色。茗烟躺在上,他凭经验知道昨夜下雪了。他翻身爬下来,穿上衣袍。

 他拉开门,耀眼的白光刺得他闭上眼睛,眼帘上跳动着一片片桔红色的幻影。过了一会儿,他才缓缓睁开眼,好大的雪!足足掩住了半扇门。一开门,滚进来的雪便埋到他的膝盖。

 他兴奋地举着铁铲在雪地上开劈一条通向冒辟疆卧室的路。他把雪往两边纷纷扬扬地洒去,腾起阵阵雪雾,经早上的太阳一照,他的身边便有了些零零星星的彩虹碎片。他还惊异地看到屋檐下一条绳子上站满了麻雀,它们闭着眼,在瑟瑟颤抖,没有察觉他的到来。茗烟扔了铁铲,伸手像摘果子似的捉了十来个放入自己的袖中,余下的麻雀如同噩梦方醒一样惊惶飞走,飞过白色的世界,不知停在什么样的屋檐下去了,也许又会被别人捉去几只吧!

 茗烟将冒辟疆和苏元芳从梦中惊醒。冒辟疆听着咚咚的擂门声,不耐烦地问道:

 “谁?有什么事?”

 “公子,快起来,下大雪了。”

 冒辟疆一听,马上就爬了起来。他从童年起就喜欢雪,特别是每年的第一场雪。当他拉开门,也和茗烟刚才的反应一样,睁不开眼,雪埋到了膝盖。待他缓过劲来站到屋檐下时,他惊讶地看到茗烟前的衣衫正不停地动着,就像里面有什么东西似的。茗烟拿出一只麻雀给他看,说道:“顺手捉了几只麻雀。”

 “茗烟,你捉这么多麻雀做甚?”

 “给你吃呀!”他说着又附在公子的耳边轻声道:“古书上说,麻雀炖枸杞是药,吃了金不倒。”

 冒辟疆笑着在他头上狠敲了一下。茗烟着头从堆满杂物的柴房找来一只旧鸟笼将十几只麻雀放进去。不慎飞走一只,他跺脚叫道:“可惜,可惜,又少吃两口。”

 看着苍茫的雪野,两人都热血沸腾,就在没膝深的雪地上追赶起来。出了大门,才发现雪野里早就有很多小孩在打雪仗、堆雪人。

 他俩一直朝土垅里跑去。冒辟疆追打着茗烟,他正低头抓雪团时,再抬头,茗烟忽然不见了。他顺着脚印望去,脚印尽头出了一个圆圆的窟隆,茗烟从窟隆中一跃而起,满脸窘迫,原来掉进了农家的蓄粪池。冒辟疆乐得笑弯了

 且说苏元芳听说下了大雪,也披衣而起,稍稍梳洗一下,便到上房给老夫人请安。老人夫也刚起,便坐到镜子边,任苏元芳给自己梳头,她心里一直十分疼爱这个好媳妇。

 老夫人忽然对着镜子说道:“哎,没想到这么快就老了,比不得你们年轻人。看到你和冒儿恩恩爱爱,娘就放心了。”

 苏元芳忽然叹了气。老夫人便问:“芳儿有心事吧?说给娘听听。”

 苏元芳便把冒辟疆想另娶一房的事简略说了一遍。老夫人惊得从座椅上站起来,本想发作,但看到媳妇很平静,也就冷静下来,这事也没什么不妥。她问道:“芳儿,你怎么想?”

 苏元芳便把董小宛的情况细诉了一遍,她认为这里里外外的家务活多个帮手也没什么不好,何况有人替夫君奉墨侍砚。

 老夫人道:“芳儿呀!你真是贤惠宽厚。只要你容她得下,娘也就听之任之吧!”

 过了元旦,冒辟疆觉得自己只是做了几个梦,睁开眼便看到了暖花开。佳期终于来临。时间过得好快,就像渴望长大的孩童,没长大时觉得时光漫长,长大之后又觉得光消逝得太快。

 冒辟疆备了一份厚礼,择了吉等着赶往苏州接董小宛到如皋。他自己不停地翻查《易经》,但次次都演出凶卦来,他便闷闷不乐。苏元芳每天晨占鹊喜,夜卜灯花,总是心神不宁,便不放公子走。

 冒辟疆挨了些时,眼见得桃花红、柳儿绿、菜花黄、梨花白。终于一拍案几道:

 “此行就是直达地府也非行不可。”将一册《易经》朝房角一扔。听到声响,茗烟慌忙跑去拣起来,用嘴吹去上面的灰。

 冒辟疆带了茗烟,每人背一包裹,先叫冒全去雇了船,经往龙游河上了船,挂帆破而去,长江已遥遥在望。

 他站在船头,看着空中的鸟儿,心想人要长出翅膀就好了。这时,他仿佛感到董小宛似乎站在那远处向他遥遥招手。

 此情此景,正所谓伊人在水一方。短短的几天路途,含了何等的眷念。

 他站在船头,尽是些相思情话在中翻涌,每遇关键的字眼他推敲再三,乃至于手舞足蹈,终于成一首《满庭芳》:

 弦和香云,笛动草,寄雁尺天门。

 莫停征棹,莺语绕烟村。

 常记琼楼旧事,喜牵手,对雨花纷。

 落魂,飘天际,朱门寒鸦,自饿三分,独上得青楼,风雾存。

 衰发得遇豆蔻,萧瑟处,新雁痕,任船头,和风望断,桃李未黄昏。

 茗烟听他得意地罢,也从船舱中钻出来,说道:“公子,我也想了首诗,让我念给你听。”说罢便摇头晃脑地念道:

 雷来打我,如我打破锣。

 声声断人肠,满眼含泪波。

 别后两,一骑快马奔到冒府,骑者军旅打扮。他急急忙忙跳下马,脚跟站立不稳,身体猛撞到院门上。但听得“哗啦”一声响,半扇院门被他撞开,他从怀中摸出一封信朝跑来的的冒全大声叫道:“快,快!”

 冒全接过信,信封上写着“吾儿亲启”并用火漆封了口。

 他随手交给匆匆赶来的苏元芳,她发现信封背面写着“十万火急”心知不妙,肯定是老爷出了什么事,怪不得这几天心神不定。

 她问信使,老爷究竟出了什么事?信使摇摇头,告诉她自己只是最后一站驿使,并不知道前面发生了什么,驿使的职责就是要根据信的缓急选择或快或慢的脚力将信送达目的地。苏元芳叫两个雇工带驿使去休息,备酒款待。另叫两个雇工修理院门,便叫冒全到厅堂中商议。眼见得情况紧急,冒辟疆又走了,却不敢告诉老夫人,只怕信会带什么灾难使她老人家承受不起。

 苏元芳眼见无人作主,便动手撕了火漆封条,按捺住焦急出信。冒全看见她咬着嘴,读着信,泪如泉涌,信未读完,早已泣不成声。冒全心知发生了不得了的事,只见他快速将信回信封,抹了泪对冒全道:“管家,快!无论如何都要把公子追回来。”

 冒全极想知道发生了什么事,但此刻事发突然,也顾不得了,他将信进贴衣兜,在银柜中抓了几两碎银子,再去马廊中牵出一匹青花马,飞身上鞍,朝苏元芳拱拱手,挥鞭打马而去。如皋道边的摊贩只看见青花马和灰衣人如光闪过,惊叹道:“好快的马。”

 他未沿龙游河走,而是抄了一条荒僻的近路直奔张家港,他知道冒辟疆早已进长江。

 到了港口,他看着岸边连绵的大小船只,数不清的桅杆直冲云霄,心里想:凭这些船怎能追上公子呢?只有海盗的快船才能追上。想到海盗,他想起自己那个不争气的表弟龙游,此人十六岁就在长江上靠抢船为生,人称“一楫夺命”

 也许他有办法。

 他骑着马沿着江岸顺水而下,只半天功夫便看见龙游的住宅。这住宅怪模怪样的,有一半悬在水上。冒全飞身下马,龙游正在门前看几个伙计斗赌博,一看见他便笑哈哈地了上来。

 江湖中人义气当先,龙游听冒全说有十万火急之事想雇一只快船追回冒公子,一拍脯道:“表兄,此事包在我身上,保管今天黄昏追上他。”他回头朝那群斗的伙计喊道:

 “兄弟们,起航。”

 那些懒洋洋斗的闲汉,听说要出航,忽然来了精神。冒全这才看出这些人个个凶悍,都是浑身蛮力的汉子。

 只见几条汉子用缆绳扯住大船的帆,用手一拉,听得哗啦啦一阵响,帆船便张开来。

 冒全正诧异间,从中驶出一条黑漆漆的小船,龙游手执盾牌和长茅,威风凛凛站在船头,示意冒全快些上船。

 果然是一条快船,刚扯满风帆,船已到了江心,朝江方向破追去,江上的船只瞧见桅杆顶端的一条黑龙幡旗,纷纷躲避。在江岸较窄的地方可以瞧见许多船夫正舍了船朝岸上拼命地跑。

 因为顺风,船家也得清闲,只是把住舵不让船被头打偏。船上的船工息了橹,扯了渔网,在船舷边撒了一网,然后用力将淋淋的网拖上船来。冒辟疆和茗烟正闲得无聊,到船头帮着拣鱼,把小鱼全扔回江中,剩下一条大鱼,长约二尺许,通体雪白,水手道:“公子好运气,这是有名的雪鲟。”

 于是,就在舱中架了铁锅,支了三脚,点了火,慢慢烧制这条美人鱼。舱中顿时飘满鱼香,舷窗外翠绿的江岸和岸上的花树缓缓出现。船上人把筷子叫高竿,把碗叫船钵。冒辟疆和茗烟痛快地美餐一顿。鱼,入口则成颗粒状,轻轻一咬,每颗粒就化为鲜美油汁,满嘴芳香,鱼刺自然剥离而出。乐得冒辟疆很想写首诗。

 吃罢鱼,船家进舱喝碗汤。水手去掌舵,冒辟疆在船尾洒,看见天际边出现一艘漆黑的快船,开始只有一点,一会儿便变大了,他说:“好快的船!”

 船工不经意回头看了看,黑船上的龙旗隐约可辨“妈呀!”他惊叫道:“老大快!

 我们完了!”

 “什么?”船老大扔了碗,慌慌张张跑到船尾,黑船已越来越近。他抢过舵,命令船工:“快橹,咱们看看能避到岸边吗?”他又回头对冒辟疆道:“公子,你快进舱躲避,我们遇上海盗了。”

 冒辟疆一听海盗,不住打了个寒颤。忙躬身钻进船舱,茗烟将舷窗一扇扇关紧,哀声叹道:“完了,完了。”想不到这身只有喂大鱼。

 船老大和船工一起努力,这条船也快了起来,黑船和它的距离也稍稍拉大了些。冒辟疆心想:按这种速度,拢了岸还来得及逃。然而就在他庆幸之时,黑船的两边忽然各伸出四条巨大的长橹,整齐地划动,像八条腿的水蜘蛛,擦着水面飞速追上来。

 渐渐近,船老大和船工彻底绝望了,腿也软了,便丢了舵和橹,跪在船尾,颤抖着,话也说不出来。

 龙游威风地站在船头。费了好大的劲才追上这条船,他真想把这两个船夫刺死扔进长江喂鱼,但是今天没有兴趣。他亮开嗓门问道:“两个狗头,看到老子还敢跑,不想活了。”

 “大爷饶命,大爷饶命,小的的确没看见!”“我问你们,刚才站在船尾的那个公子可是冒辟疆冒公子?”

 “这?这…,”船夫犹豫不决。

 龙游把眼一瞪。“是不是?”

 “是,是,是,正是如皋冒公子。”

 冒辟疆在舱中听得,只道今天在劫难逃,想不到海盗竟冲着自己而来,怪不得出门前打封全是凶封,悔不该不听夫人劝阻,未择吉而行。他按住茗烟的肩头道:“如果我遭了什么不幸,你一定要赶到苏州见见董小宛,告诉她我没有忘记去年的约定。”茗烟哭着点点头。

 他自知躲避不了,便横了心钻出船舱,站在船头。龙游细细打量一下,但觉此人比想象的更飘逸洒,看来兄弟没白费力气。龙游这才扔了盾牌和长矛,就在船头一揖道:“冒公子,幸会。”

 冒辟疆诧异之时,瞥见黑船舱中钻出一个人来,竟是冒全,他叫了声:“冒管家。”

 茗烟听他一叫,也站出舱来。两艘船碰了一下又开了,几个海盗再用搭钩一拉,便稳稳当当靠在一起。冒全跳过船来,从怀中出信递给冒公子,也不说话。

 冒辟疆见封底“十万火急”字样,也知情况紧急,打开信细看,脸色刷地一下变成土色,众人都感骇意。信中写道:

 辟疆吾儿:

 父移镇衡,鞠躬尽瘁,未曾错失,正月献贼攻襄,为父不远千里增兵赴围,乃保重镇,忽圣旨下,责臣重罪,父冤在死狱,自虑虽死无憾,然家中人丁生之赖我,吾安敢私死,见为父终遭劈祸,吾儿当肩重担,抚恤亲疏,父于黄泉之下感佑吾儿。吾儿志当鹰隼,勿负国家。吾儿切记!

 衡军狱父崇祯十五年二月初冒辟疆脸色惨如白纸,手指一松,江风将一纸梨花笺吹入船舱,他大叫一声,血气攻心往后便倒。冒全、茗烟不及伸手,但听“哗啦”一声,人已栽入水中。黑船上几名强盗看得分明,一齐扎入水中,托住冒辟疆,将他救上船。几名海盗踏水如履平地。

 冒辟疆经江水一,已经慢慢醒来,不泪如雨下。冒全即叫龙游掉转船头,火速赶回。当天下半夜,黑船悄悄驶回原地。

 第二天,冒辟疆思来想去,只有进京冒死为父请愿,才能救父亲,决心像一颗钉子狠狠地敲进心中。他对冒全和龙游说了自己的想法,请冒全速回如皋家中,一切照应就全靠他了。茗烟也想跟他进京,冒辟疆未允。

 龙游听他言辞之中充满了赴死的豪情,内心佩服,当即送她一匹北名驹,并修书一封让他路经河南时,可去找他的同族兄弟龙兰,此人绰号“一枝梅”是江湖上有名的侠盗。

 冒辟疆翻身上马,果然是匹好马。他拱拱手辞了众人,望北方策马而去。

 这一路,都已是春天。进了河南境内,便已是仲时节。

 道路上每个村庄和城镇纷纷扬扬飘着细絮的杨花,杨花顺着呼吸爬进咽喉,弄得冒辟疆浑身不舒服。他恨这似花非花的东西。

 这天黄昏,他在一片田野之上奔驰,心里焦急,担心自己白天赶路,错过了落宿地,特别是看见一座矮山丘的树丛上,密密麻麻站着乌鸦,另有几只在空中盘旋,这伤感的鸟儿总是令人心寒。他不住打了个冷战,放眼观望,田野上空无一人。

 到达山丘下,他跳下马,看见一条清清的溪闪着的光过一片宽阔的草坪。他跳下马背,牵马饮水,自己也洗了把脸。

 小溪边的一树后忽然钻出一个小男孩朝他招手。他警觉地看看四周,依旧空旷无人而且夜幕已快降临,太白星已经升上西天,这个男孩不可思议地出现,像个幽灵。他迟疑着走过去,男孩蹲下身指着草坪说:“叔叔,多美的花儿。”冒辟疆透过淡淡的夜幕看见几朵蓝色的小花点缀在草坪上。

 冒辟疆问道:“孩子,怎么独自一人在这里?”

 “我等我大叔,他带我出来玩,玩着玩着就不见了,我想回家了。”

 “你家在哪里?”

 小孩朝路的前方一指,冒辟疆看见一道黑沉沉夜幕,看不见人家的影子。

 小孩又说:“好漂亮的蝴蝶。”然后把他叫到树下,只见最后一点蝴蝶的翅膀正被几只蚂蚁搬进树中。“我追了好远才捉到它。”

 “天黑了,我带你回家,好吗?”

 小孩点点头。

 冒辟疆将他抱上马鞍,才发觉这小孩一身锦衣,出身大户人家,适才没注意。他翻身上马,搂着小孩,‮腿双‬将马一夹,那马就顺着官道朝夜幕里冲去。他问小孩叫什么名字,小孩说他叫陈诺。

 快马穿过黑暗,奔驰了很久,前方才出现一座闪烁着灯火的村庄。陈诺说:“我家就在前面。”这时,远远传来呼喊声:“陈——诺——”冒辟疆看见四周的田野上都有举着火把之人,且在呼唤同一个名字,离村庄越近,呼唤声越多,最后竟此起彼伏没有停息过。

 眼见村头的小桥上站着一群人,举着几支松明,人脸在火光照耀下如同鬼脸一般。这时,陈诺在他怀中睡得正香,到家的安全感使孩子早早进入梦乡。

 冒辟疆在桥头勒紧缰绳,众人围上来,从他怀中抱过陈诺。一位儒士打扮的中年人感激地上来挽起他的手臂。这时早有人过来帮他牵了马,中年儒士对众人道:“敲锣,让大家回来。”

 冒辟疆随众人进了村子,听见身后那只破锣发出的声音,觉得刺耳,仿佛纤细的鼓锤敲打着耳鼓。

 中年儒士道:“谢谢公子带回小儿。请问公子尊姓大名?

 我看你不是本地人。”

 “我姓冒名襄,表字辟疆,江左如皋人氏。”

 “我叫陈君悦,这是敝庄,公子远来,今夜就暂宿我家吧。”

 说话间,到了一处大宅门前,早有一帮人在此等候。一位夫人抢先出门来,口中叫道“我的儿!”径直将陈诺痛爱地抱入怀中。

 进了院门是一宽大的前院,靠院墙摆了几架兵器,十八般家什样样俱全,兵器架下散地摆着些石锁石杠之类的练家子。看来这是武林人家。冒辟疆说道:“久闻河南武风极盛,今一见,果然名不虚传。”而此刻墙角有人正赤身负荆而跪,听说是陈诺的大叔。

 陈君悦本来仅仅心怀感激算计着如何给冒辟疆一些酬谢,但未曾料到和这位他乡人相后便结下生死之。有缘千里,自有谋面之

 冒辟疆人困马乏,狼虎咽填了饥肠,时已三更。饭间和陈君悦扯些天南地北的话题,陈君悦觉得此人乃非凡人物,便有深之意,当夜安排他在上房睡下,冒辟疆头刚一落枕,就进入了梦乡。

 叽叽喳喳的鸟鸣声将冒辟疆从梦中拖了出来,梦中的董小宛像突然熄灭的烛焰消失在另一个世界中。他瞅着明亮的窗户,想着往京城的路还很遥远,不免揪心之痛袭遍全身。

 他踱到前院,看见陈君悦在槐树下击一只沙袋。他光着上身,全身肌发达,脯和肩膀上肌呈块状突起,仿佛雕刻出来一般。只见他频频击出双拳,而身体纹丝不动,沙袋便像秋千的小儿一样飞扬起来,又朝他撞去,如此反复不停。

 冒辟疆羡慕这铁打的身躯,不自觉地摸摸自己的膀子,羞愧之涌上心头。见回廊下摆有一张小方桌和几把椅子,桌上有一卷翻开的书。他走过坐下,一位奴婢给他奉上茶水,他伸手拿过书,看看书名,竟是《鬼谷子兵法》。心想这个陈君悦是个有抱负的人物。

 陈君悦看见他,便停了手,朝他走来。而沙袋依旧着秋千,槐树发出轻微的沙沙声。

 “冒公子,这么早就起来了。”边说就边坐了下来,一位奴婢给他披上衣服,另有一位则沏了一壶茶上来。

 “陈兄,想不到还有闲暇研读鬼谷子,在下佩服。”冒辟疆说道。

 “鬼谷子的四大弟子出山就天下,乃临世奇人。不过,我可不想天下,只是觉得竟然他有天下之能,必有治天下之本。我能窥其奥妙一二,乃慰平生了。”

 “陈兄高见,凌云之志更令人钦佩。”

 “国家已衰微之迹,我辈岂能坐视而不图复兴之礼。”

 “这也是复社的宗旨。”

 “冒公子可是江南复社中人?”

 “正是,不过复社人才济济,我乃无名小卒。”

 “我看未必。”陈君悦含笑说道:“观君相貌气度俱不俗,肯定非无名之辈。”

 冒辟疆呷了一口茶,将话题岔开:“陈兄文武双全,才情高远,何故静处山庄空负了年华?”

 “唉,非我无心,乃是无缘得遇明君垂青耳,与其做鼠辈走卒,不如做我的员外逍遥自在。”

 “请缨无门,我非空有复兴之志。”

 两人默默地呷着茶,陈君悦问道:“依冒公子看来,当今天下谁最英雄?”

 冒辟疆道:“北方的杨嗣昌、洪承畴、卢象升、吴三桂、孙传庭、左光允诸将在下也有所耳闻,却未敢断言谁是英雄。

 倒是江左一带的驻军因常目睹,较为熟悉,官兵们看上去精神抖擞,兵纪严明,统兵者应该是位将才。”

 “你是说史可法还是左良玉?”

 “史可法也。”

 “我也风闻史大人是位了不起的人物。也早有投奔之意。

 今听冒公子之言,乃坚定了决心,正是这个月就去投奔,大展宏图。”

 “在下佩服。”

 “冒公子此去京城也是择主而栖吗?”

 “非也。”冒辟疆勾动了对父亲安危的忧心,面悲痛,因见陈君悦是直忠贞之士,便简略地叙了一遍家事。

 陈君悦惊讶地起身鞠了一躬道:“原来是冒起宗冒大人的公子在此。怠慢,怠慢!”

 “陈兄何至如此?”

 “去年冒大人随军过境,顺路剿灭本地三处恶魔,给本地带来平安,乃大恩之人也。”

 陈君悦叫来管家,吩咐摆酒席。冒辟疆慌忙起身道:“不再打扰了。在下救父心切,马上就要起程,多谢陈兄厚意。”

 陈君悦挽留不住,握住他的手道:“归来时一定到寒舍多住几。”

 冒辟疆整装待发。有人帮他牵来马匹,刚走到回廊下,那匹马忽然前蹄一闪,跪将下来,冒辟疆大吃一惊。

 陈君悦见此情景,说道:“此马连奔波疲惫,有小疾染身,不可再骑,需调养几。”

 “如何是好?”冒辟疆急得浑身冒汗“马儿啊马儿,怎么关键时候就拖我后腿呢?”

 陈君悦功道:“冒公子,此乃天意,何不在此多呆几天呢?”

 “救人如救火,岂敢延误。”冒辟疆沧然泪下“苍天可谅,孝心足鉴,何罪之有?”

 陈君悦叹了口气,对管家道:“把我的黄骠马牵来。”管家极不情愿地去牵了马。他对冒辟疆道:“冒公子诚心感人,君悦送你一匹马,但愿快去快回,君悦翘首以待。”

 冒辟疆别了陈君悦,打马北上,晌午时,到了黄泥庄,庄前有家酒店,他翻身下马,将马系在门前柳树上,走了进去。

 他点了几样小菜,要了半壶酒,想吃米饭,店里没有,只好要了碗丝面条。他看见店门两边挂了七八把刀,刚好店小二端来一碟豆腐干。他问道:“酒店挂刀做什么?”店小二瞧瞧他答道:“刀算什么?世上最锋利的刀最终只能切豆腐。”

 “这话说得有些道理。”

 “当然。这是‘一枝梅’说的名言”“一枝梅?龙兰?”

 “对,河南道上有名的盗帅。”

 “哪儿能找到他?”

 店小二莫名其妙地瞧他几眼,答道:“来无影去无踪,鬼知道在哪儿。”说罢走开了。酒店中的人都没注意到墙角闷着喝酒的人,那戴斗笠的人回头看了看冒辟疆,目光精锐一闪。

 冒辟疆吃喝足,喊小二算帐,往怀里一摸却没了碎银子。店小二见他没摸出银子,笑脸忽然一变,盯着他。冒辟疆扯过包袱,拉开时不小心滚出来几锭纹银,滚到楼板上咚咚有声而又闪闪发光。他急忙捡起来,将一锭银子放到桌上。

 店小二兴奋地递给他一把刀,他用刀割下小半锭银子,店小二用秤一称,比这顿酒钱多了几钱,嘴上却说道:“客官好刀法,切得不多不少刚好这顿饭钱。”

 冒辟疆也不多说。提了包袱出门上马而去。墙角的戴笠人心想,此人了行藏,看样子身上银子不少。

 春日午后,空气中堆积着浓郁的花粉气息,令人沉闷。冒辟疆后悔刚才实不该喝了过量的酒,本来以为可以解解乏,反而将脑袋搞得很沉,后脑勺像灌了一勺铅似的。他放慢马速,在马背上直身子微垂着头打着瞌睡。那匹马似乎颇通人,它慢悠悠走过一座小木桥,顺便扭头咬了一口桥头边的青草。

 冒辟疆睡意朦胧中恍惚觉得它吃了几朵粉红色的小花。

 在他朦胧的视野中出现了董小宛的背影,他慌忙追赶上去,她一转身却变成了一个苍老的男人面孔,竟是他爹。他猛然地一惊,赶路的念头涌上脑际,驱走了睡意。他睁开眼睛,发觉自己正穿过一片绽满新绿的树林,这条官道正在几座山丘的腹地盘旋。他驱赶树林中飞出来的一群群的叫不出名字的飞虫,它们在他头顶密集地跟随着,搞得他心烦意,终于上了岗上,风一吹,飞虫就顺风吹到树林里去了。周围都是黑的高大乔木,森森地发出阵阵叹息,连树梢上摇动的新绿都没法掩盖几分。

 冒辟疆正待催马快去,身后飞骑赶来两匹快马,他朝路边让了让。两匹马和他擦身而过的一刹那,一位骑手从马鞍上欠起身,伸手快如闪电般抢了他的包裹。他大叫道:“放下。”

 另一人在马身上飞起一脚,踹在他的腹。他顿觉千斤重力将自己一撞,人已飞了起来,朝岗下的树林中直扑而去…

 两个强盗没想到这么简单就得了手,忍不住纵马狂笑,脸上闪烁着喜悦之情。两人在马上相互击掌庆贺,殊不知螳螂捕蝉,黄雀在后。更厉害的角色正吊在前方一株松树上,俯视着他们。

 树上这人正是前面酒店那位戴着斗笠的人。眼见两个强盗得意洋洋到了树下,他一纵身,像一只巨鹰扑食小似的垂直地扑下去。拿着包裹的那个强盗但见人影一闪,自己手里已空的什么也没有了。

 两个强盗勒住马,拔刀在手。看见一位戴斗笠的武林人物站在路中间,右手提着一条铁,左手提着包裹。“你这厮凭空找死,大爷的钱也敢抢。”两人挥刀朝他劈去。那人朝后翻了几个跟斗,只见他一扬手,那斗笠便飞了起来,像一只灰黄的母从高处朝低处飞去,不偏不倚戴在一株松树的顶端。两个强盗一刀劈空,便有些清醒了。一人突然问道:

 “来人可是‘一枝梅’龙兰?”另一人也道:“龙大侠何故跟咱们这些贼过不去呢?”

 “不义之财,人人俱可图之。”龙兰说罢,扬长而去。两个强盗却不敢再追,干脆策马去叫救兵再来和龙兰拼一场。

 龙兰独自走了一段路,见两个贼没有追来,便跳上一棵树,将包裹打开来,除了几套干净儒衫外,还有二百余两银子。龙兰看着这些银子,仿佛欣赏什么东西一般眯着眼

 树枝在他身下一上一下地晃悠着。他在心中暗暗分配着这些银子:十两给王老汉买牛;二十两给赵寡妇治病;三十两给孟夫子作回家盘;四十两给刘二买块地;五十两给庙里的沙离和尚助他重振香火…

 正分得意之时,外儒衫中落出一封信来,飘飘扬扬飞下树去。龙兰飞身落下,将信抓在手上。但见信封上写着:“一枝梅龙兰亲启”竟是写给自己的。忙扯信出来来看,原来是自己同族兄弟‘一楫夺命’龙游的亲笔信。他看完信,一拍大腿道:“差点坏了大事。”忙将包裹重新收拾好,背在身上,一路往回走,寻那个了不起的冒辟疆,心里琢磨这些银子分不得。

 树林里到处不见冒辟疆的影子,心想:“是不是被强盗一刀杀死。”但一路寻来,都未见一丝血迹。纵使草丛中有鲜血,他龙兰也嗅得出,这是他从小练武功练出来的真本事,便知道那冒辟疆并没死。

 走出树林也就走出山丘之地。天已黄昏,龙兰这才看见前边木桥上坐着一个儒士,他浑身是泥,衣衫也有几处破口了,布片在风中一颤一颤的,他头发也有些许蓬,手托住下巴,正焦虑着自己的前程。在龙兰眼中,他像一失恋的鬼,背后是苍茫暮色。

 陈君悦送走冒辟疆,帮着处理几件乡里的事之后,又和儿子玩了一会,陈诺玩着玩着就睡着了,便叫丫环抱去了。闲着没事,想起老婆,便栓了门,老婆知道他要干什么。嫁给他几年来,每年的四、五月间,他都像动物一样情发作,干那事没完没了的。

 两人正亲热间,院门咚咚地响起来,听见管家惊叫声:“员外,快来,黄骠马回来了。”陈君悦心知是冒辟疆出了事,一骨碌爬起来,穿了衣服,奔出门来,管家正在擦马脖上的汗水。马着响鼻,焦急地扬着蹄子。

 陈君悦叫上庆儿和八条武功很好的汉子,在兵器架上各自取了称手的兵器,骑上马,沿官道追寻而来。追到黄泥庄,问店小二今天可曾见一儒士打这儿过,店小二看着陈君悦那匹马说道:“午时有位公子也骑了这么一匹马打这儿过。”

 众人继续追赶下去,远远看见暮色之中,有几个人正在道上打斗不休。

 龙兰和冒辟疆相互认识之后,便把包裹还他了。冒辟疆本来坐在桥上想着如今身无分文,而又举目无亲该怎么办。心里焦急,甚至有点绝望。

 此刻银两失而复得,悲喜加,当下朝龙兰拜了三拜,内心里也不再焦虑。有了钱还怕无路可走吗?

 两人顺着大路往回走,没走多远,后面追上来七八匹马,马背上有人大叫“龙兰休走。”龙兰握在手,护住冒辟疆,本叫他快走,但哪里还来得及。几匹马转眼即到跟前,几条贼汉跳下马背,挥刀就臂。龙兰将一条铁使得浑圆,一边还击一边还要护住冒辟疆,冒辟疆眼见得刀光剑影在四周飞舞,铁和刀剑的碰撞声不绝于耳,而自己就如身处一铁壁之内,未受一点损伤。

 龙兰和冒辟疆被围在中间,正苦于无身之计,冒辟疆看见官道上又杀来一群人,正待叫苦,忽然看清为首者正是陈君悦,乃亮开嗓门大叫:“君悦兄,我在这儿。”他这一叫,龙兰稍有分神,一刀便劈开子,刀尖削中冒辟疆的左肩,砍出一条半尺长的口子血如注。

 陈君悦等人在马上将敌我辨得分明,也不多话,下马即抢杀过来。贼汉们斗一个龙兰就很感棘手,眼见对方来了救兵,便想开溜,闪了神,被龙兰铁打翻两个,陈君悦手起刀落砍翻一个。几个回合下来,只剩一个贼汉正和龙兰拼杀。

 陈君悦见他不是龙兰对手,也就径直来和冒辟疆相见。

 龙兰将那贼汉劈来之刀闪身让过,尖突然变个方向朝里一桶,正中贼汉咽喉,贼汉闷哼一声朝后便倒,口中出污血。

 那把刀被龙兰一挑飞上了半空,在空中翻了几个跟斗。淡淡的月光下,刀身闪了几闪,发出银亮银亮的光。

 三人回到黄泥庄,就在酒店中拣一雅座,点了酒菜,开怀痛饮。话题投机不知不觉喝了半坛老酒,依旧毫无醉意,直喝到叫头遍,方才撤了酒席,各自回客房里睡下。

 第二天一早,冒辟疆救人心切,便急于告辞,陈君悦感念他的真诚,也不挽留。

 龙兰道:“我三人情义至此,何不学那三国时刘关张桃园结义?”

 陈君悦道:“甚好。我也有此意。”

 冒辟疆道:“冒某能结拜两位兄长真乃三生有幸,焉能不从。”

 店小二眼见三人不吃早餐便走,正愁又少收入几两银子,听说三人要结拜兄弟,忙凑上来说:“我这院后便是一片桃林,虽桃花已落,然桃叶正新!”

 三人欣喜,便在桃林中设香炉,摆祭坛。对天八拜之后,喝了血酒,结下生死之情。陈君悦为长,龙兰居其中,冒辟疆为小弟。陈君悦付了银两给店小二,另给一锭足一两的纹银作赏钱,店小二天喜地,何况祭品和刚杀的还可卖给别人呢。

 结下金兰之,三人更加难舍。陈君悦和龙兰直把冒辟疆送到黄河渡口,眼见他连人带马上了对岸,方才挥泪而别。

 冒辟疆在对岸不停地挥手,然后打马往北而去。陈君悦和龙兰直看到灰尘淹没了他的背影。  M.wuYyxs.COm
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