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第十章 崇祯皇帝与史可法
  一抹残使京城的坚固轮廓突兀在天边,城墙上那牙齿般的箭垛在暮色中朝两边模糊地延伸而去。

 好大一座城池!冒辟疆勒住疲惫的马,独立京城郊外的官道边,早被一股浓郁的皇家气派震撼了、激动了。几匹骆驼肩峰上堆满货物箱子从他身边缓缓走过,他看着这古怪的动物傲慢而又沉着地走向远方,最后一匹驼峰上骑着一位美丽的外族女人,他未敢多看,因为她身上有一股令人昏的气味穿过短短的距离散发开来,令他想起董小宛——身上那人的花香。

 他牵着马进了城。城里依旧很热闹,每隔不远便有一盏高挂的灯笼,灯光昏暗,到处是影影绰绰的人,随处可见衣着华丽的人物。冒辟疆是江南大富人家的公子,此刻也觉寒碜。

 一位商贾模样的人笑着朝他一揖道:“客官可要住店?本店提供食宿,价廉物美。”东西冒辟疆正不知该往何处投宿,便跟了这位店主,转了三个胡同。他疑心顿起,正发问,客栈却已到了。这座客栈乃普通四合院改装而成,摆设还算清雅,他拣一单间包住下来,每天三钱银子。他吩咐酒保去喂喂马,便倒头睡去,一路上的疲倦在梦中渐渐消逝。

 城里到处飞着细絮的杨花,冒辟疆独自在城里溜跶,中午在一家酒店特意点了一碗猪炖粉条,尝尝这道有名的关外菜。正低头贪婪地食着,忽然有人拿扇子点点他的肩头,他一惊,回头看见是张天如站在身边。他乡遇故知,乃人生一大喜悦。冒辟疆兴奋地抱住他的肩。

 “兄长,别来无恙?”

 “公子何故在此?我只道是和你有些相似的人在此呢!”

 冒辟疆听他一问,面色微难,显出忧心忡忡的样子。他将张天如拉到座位上,轻轻诉说了自己的遭遇和此行救父的打算。张天如也感到震惊:“冒公子可是冒着杀头之罪呀。”

 “我已作好必死的准备。”

 “你如何着手?”张天如关心问道。

 “我正苦思不得其法。兄长久居京城,能想个办法吗?”

 “京外奏章一般由御史台代递。你爹当年不是在御史台吗?找找看有没有人,求他代为引见,或许能够面圣。”

 冒辟疆经他提醒,猛然想起有个许真许大人是父亲的密友,也许可以穿针引线。心里一下释然,忧心也减了几分。

 两人又说了一些复社之事。张天如问:“公子现寓何处?”

 冒辟疆说是一胡同中小店,张天如摇头道:“不妥,不妥。

 住此小店,难窥京中景物人情。走,我引你去个地方。”

 两人同回小店,付了帐,牵了马,进到城中靠繁华路段一家中等客店住下来。安排妥当,张天如就告辞道:“贤弟此番进京,兄本该鼎力相助,奈何行程匆匆,今天刚奉命南下去采办皇室珠玉,因而不能奉陪,望贤弟体谅。贤弟若在京缺少银两,可去虎坊桥找我亲弟,当无大碍,就此告辞!”

 “兄长,此去多长时间?”

 “半年左右。”

 冒辟疆在酒楼用晚餐,饭菜都很可口,心想张天如安排的住处果然不错。正吃着,一位店伙计慌慌张张跑进来,不慎将一条长凳碰翻在地。店主道:“遇到鬼了吗?慌什么?”

 “老板爷,皇上有令,今。”

 “宵就宵。你小子贵州驴没听过马叫。”

 “满贼又兴兵打山海关了。”

 “哦。”店主并不怕清兵攻打北京,他只是恨每次攻打前涌来的难民,他们总是找他要钱,还用肮脏的手抱着他的腿,令他恶心。

 冒辟疆本想出去散散步,听说宵便没兴致,独自上了楼,思考拟一份奏章。他躺在上,苦思冥想,这可比平时写文章要头痛得多,一招一式都得按皇帝的规矩办。他又想到许真,却不知该到何处才能找到他。

 约摸一更天,京城已经静街,楼下刚好是一个重要街口,站着许多官兵,偶尔传来他们盘查人的咒骂和训斥声。冒辟疆偷偷溜到窗前,挑起窗帘一角望去。在微弱的光下,可以看见街口的墙壁上贴着大张的、用木板做成的戒严布告,官兵们袖着手,缩在墙角。从那又窄又长的胡同中,一位更夫提着小灯笼,敲着破铜锣走了出来。那瑟缩的影子只是微微一晃,又消逝在黑暗中,那缓慢的、无打采的锣声也在风声里逐渐远去。这位时间的影子让人忧伤,白里那种繁荣的景象消失了,城里显得特别的森和凄凉。他感到前程渺茫。

 三天之后,宵解除了,北京城的居民们喜气洋洋地传播着吴三桂将军大胜的消息。冒辟疆也面,他拟好了议论监军之事的奏章,他视为平生得意之作。

 大清早,冒辟疆便起,穿戴齐整,洗漱完毕。经店小二的热心指点,他出门拐了三个弯,便远远望见午门前车水马龙、官轿拥挤,正是百官上早朝之时,人头攒动,官服闪闪发光。

 他混杂在几乘花轿后进了御史台,站在一株虬龙老松下静待时机,眼见众官参议正纷纷离去,便托着奏章迈步上堂,往下一跪,将奏章高高举起。左右侍从便有人上前询问有何事。堂上坐着两位御史大人,问明堂下跪奏之人不过是个小小生员,大怒,喝令退出。冒辟疆被推出门来,长叹一声。眼见御史台是进不去,那他又去找谁呢?他忧心如焚,将奏章狠狠扔在地上,凄凉徘徊了许久。

 他泪满面,顺着来路悲伤而去。忽然一匹快马拦住去路,马上一名锦衣卫大声问道:

 “公子留步,御史大人要见你。”冒辟疆大喜,便跟他往回走,他并不希望御史台能给他帮助,只是想乘机探听到许真许大人的寓宅。这时,前面一乘官轿停下来,轿帘开处钻出一位官员。

 官员道:“这位生员,我见你扔在地上的文章很不错,特来追赶,今问一句,你是不是冒起宗的儿子?”

 “家父正是冒起宗。”

 “贤侄,我已知你来意,但这是非御史台能够相助之事。

 你可去找许真许吏部,他跟你父亲情不薄,也许能有所作为。他家在朝阳门左边,门前有对绿色狮子很特别,一眼就看得出来。拿去吧,你的奏章。”

 “谢御史大人。”

 官轿又缓缓而去,后面跟着许多仆役。他拉住最后一位问道:“方才这位御史大人是谁呀?”仆役得意地说:“盛永,盛大人。”

 许吏部门前那对绿色石狮子果然很特别,不仅形神兼备,而且温驯可爱。冒辟疆看见两个波斯人正在石狮上摸来摸去,频频挑着拇指,不会心一笑。两个胡人见他一笑,微红着脸慌忙走开了。

 他在门环上叩了三叩,一位管家开了门,吩咐他在前厅等着。许真听说冒辟疆求见,便叫管家领他到书房中来。

 冒辟疆在书藉的陈香中见到了许真。这位吏部大人身着便袍住他道:“哈哈,三十年弹指如云烟,我第一次见到你时,你才会走路呢!”

 冒辟疆行了大礼,许真叫他免礼之后就在下首坐下。许真叹道:“自从你爹入狱以来,我无不为其焦虑并设法营救。

 前飞骑来书,告之你爹尚在人间,许真方得稍怡。但要火速取他出狱官复原职,却只有范丞相努力游说,也许还有望。你知道你爹是被谁陷害的?”

 “小侄不知。”

 “乃是东阁大学士魏演所为,这人是块硬骨头,老虎啃起来都喊牙痛。”

 “小侄此来,拼死也要面圣请罪,纵使身首两地,也要还爹一个清白。”

 许真叹息道:“难得贤侄一片孝心,你看看这条幡。”他有心转移话道“是你爹的手笔。”

 冒辟疆见那条幅写的是一句诗:“花闻哭声死,水见别容新。”便道:“好象是孟东野的句子,爹向来喜爱读孟东野。”

 “正是孟东野的诗句。‘花闻哭声死’乃伤之词。‘水见别容新’却是哀叹光之词,我辈老朽深知其中真味啊!并非水真的新了,乃是别客之老啊!”正叹息间,管家飞速跑来报告:“范丞相来访。”许真道:“来得正好。”乃牵了冒辟疆的手到客厅里介绍给范丞相。

 范丞相哈哈大笑道:“贤侄来得正是时候,刚从圣殿下来,皇上已恩准你爹官复原职了。”

 冒辟疆、许真都欣喜若狂。一片乌云终于从天空消失,怎能不令人兴奋呢。

 许真道:“全仗范丞相不忘旧情,在圣上面前美言再三,才有今。”

 “非也,非也。此乃张献忠的功劳。”

 “何言反贼有功?”

 范丞相正道:“献贼已破了襄樊重镇。要是当初按冒起宗的策略防范,则不会有今之祸。国家危难,皇上多有悔过之心,已火速差人到衡传旨去了。”

 冒辟疆先谢了圣上龙恩,然后问道:“国事不振,各处贼情究竟如何?”

 “不妙啊。闯贼已成气候,目前似有破洛之势。国家危矣。”

 冒辟疆只恨自己不是武将,否则定赴前沿和反贼拼杀。他一使劲,竟折断一支笔。想起在京城已无事可干,便对两位长辈说自己打算在京城逗留一两天就走。

 范丞相和魏演已成水火不容之势。方才听说冒辟疆想越级面圣,便自忖这小子还有些胆量,可以利用他的血气,达到打击魏演的目的。这时听说冒辟疆要走,忙拦住道:“贤侄差矣,你以为令尊已安全了吗?”

 “难道不是?”冒辟疆惊问道。

 “记住还有魏演在,令父的悲剧就可能重演。”

 许真马上领会他的用意。便道:“斩草要除,否则后患无穷。”

 “如何才能除去魏演?小侄愿效全力。”

 “这事需从长计议。”范丞相自己手中多了一名勇敢蛮横的小卒,就多了一份把握。冒辟疆可没想到这政治手腕中包含的凶险,必要时,范丞相会毫不怜惜地牺牲掉这枚小卒以保自身。冒辟疆自己将自己送上了钢丝绳。从许真家出来,他便住进了丞相府。为保机密,他只得深居后院,不敢轻易面。

 他深居丞相府的日子里,内心充满了好斗之情。几次在梦中将魏演从圣殿上摔了下来。

 丞相府大量的书籍、古玩、字画使他爱不释手,眼界大开。一股从未有过的豪情使他有些飘飘然。

 每天午后,他都要放下书在回廊中独自散散步,夏天的阳光虽然猛烈,但他更觉精彩的是京城那始终瓦蓝明净的天空和天空中飘浮着的轻柔的白云,这是一种南方阴郁天气中难得享受到的一种幸福。

 起初,他偶尔碰到丞相的侄女阿飘。随着时间的推移,他天天都要碰上阿飘。她总是有许多女人的活需要在走廊里做,她认为走廊里光线很好。他也渐渐发现了她的美。

 阿飘快活地朝他微笑,因为一看到他,她心里就觉得高兴,她也隐隐约约地注意到他也总是对她微笑,慢慢他的眼睛变得有点茫然,一副沉思的神情。

 “冒公子,又闷得慌了。”她脸色微红。

 “是啊,时间过得真慢。”他用扇子扇着风。“今天天气真热。”

 “就是嘛。北方老是这么大的太阳,难得下雨。”

 “阿飘不是北方人?”

 “我是长沙人,我喜欢下雨。”

 “我不喜欢下雨,更讨厌阴天。还是阳光明媚好,做什么事都觉得爽快。”

 “其实下雨才有‮趣情‬。特别是晚上独自躺在上听着雨点从远处的房顶上跑过来,就像有人一路朝瓦片上撒着沙子似的,非常动听。”

 “那当然,不过太阳总令人振奋。”

 “你是不是经常很忧郁。我不明白你怎么像个女人式的整天足不出户,书真的那么好看?”

 他用扇子搔搔脑袋,不便解释。这时,一只蝴蝶从墙外飞了进来。他说道:“好漂亮的蝴蝶。”阿飘也看见了。

 那只蝴蝶翩翩而来,就停在他俩面前不远的一朵花上,惬意地食花蕊中的。冒辟疆童心大发,一扇子打过去,花枝断了,蝴蝶却飞走了。

 “你真坏,毫不怜香惜玉。”

 他用手一撑,便轻松地跨过了栏杆,拣起扇子,顺便将那朵花折了下来。然后用手一撑,又回到走廊中。他不经意地说:“名花有主呢!”

 阿飘红了脸,为了掩饰,慌忙弯去拾刚才正绣着的绣花圈子。

 她说:“哎,时间不早了,我要去帮娘娘做事了。我走了。”

 说完便朝后院走去。他喜欢看她的背影,这时便尽情地看。

 她在转角处回头看了一眼,他仍然望着她,手中拿着扇子和花朵,脸上没有一丝笑意。

 阿飘从来没看到过谁这样看自己。往日她有时忍不住回过头去,对才跟她谈过话的人瞟上一眼,好像这样便可以显得不太鲁和无理似的,可是那些人却匆匆离去,他们脸上的表情已经改变,变得神情专一,只有这个冒公子,好像在盼望她回去似的。仿佛从未发生过什么事。

 范丞相从书桌底下一层木柜中取出一幅人像画来。“贤侄,过来瞧瞧,这个人您愿不愿意见一见?”

 冒辟疆看了看,那张脸透出一股气,便答道:“小侄不愿见这个人。”

 “为何不愿?”

 “此人太恶,见之不吉。”

 “哈哈哈。”范丞相一边坐到太师椅中一边招手示意他坐到身边来。“贤侄差矣,老夫今天给你上一课,你坐好,仔细听。”

 “学而优则仕。”范丞相说“贤侄若中科举,肯定当进爵加官。难道不是吗?”

 “当然。读书人来本就深怀报国决心。”

 “你知道官场艰难吗?”

 “略知一二。”

 “听我说,官场最重要的一环便是和人接触时对人的迅速判断。贤侄这方面却未窥奥妙。”

 “小侄不明白,请丞相指教。”

 “刚才你看了画像便马上判定了善恶。这是官场上的大忌。要知道官场上其实没有善恶判断,只有强弱判断。善恶判断是软弱的表现,这种判断是从女人那里学会的,她们害怕你小时候遇到伤害,便教你强行将人分为好坏,以便避开恶。许多人到老死都只知道这种判断。但是官场上却没有善恶,达到目的就是善,达不到目的就是恶。那么,主要的判断就只有强弱之分了,这是一种野兽一样的本能,它可以使你真正体会到强者和弱者的因素,从而更充分地利用这个人。

 强者要合作,没法合作就要趁早消灭,而弱者则永远可以任意去利用和迫。强弱跟容貌没多大关系,与气韵有关。总之,善恶判断是稚气的,强弱判断才是成年人的真正标记。

 听明白了吗?”

 冒辟疆听得脸上淌出了汗,这番话对他来说过分惊世骇俗。人竟可以不分善恶!他恍若听到了隔世的声音,仿佛有鬼正在拧着他的心,企图让它翻个身。

 范丞相见他神色张惶,觉得好笑,也没期待他回答。将那幅像拖过来说道:“这个人就是令父的死对头魏演。他是强大的,现在打倒他,不是一件容易的事。”

 这时,阿飘托着一盘荔枝走进来说道:“老爷,这是快马从南国运来的佳品,请老爷品尝。”她看都不看冒辟疆一眼,便放下托盘飘然而去。

 “贤侄,尝尝吧,这东西大概摘下十来天了,但依旧甘美。”

 范丞相和蔼地说。

 阿飘在走廊里走来走去,太阳都快要落下去了,还不见冒辟疆的影子。她内心有点焦急,自己也不明白怎么对这个人有些特殊的感觉。往常这时候,她早就和他说了一阵话后回到闺房中去了。她在走廊的阴影中绞着手指,直到前厅传来开饭的铃声,她才悻悻而去。饭桌上依旧没看见冒辟疆。

 晚上,在睡眠中,她知道自己睡在上,仿佛不是她半个时辰以前躺下去的那张,房间也似乎不是原来那一间,她的心成了一块石头,像在她身体外面,在她的脯上,她的脉博迟缓。她知道这一定是发生了什么奇怪的事情了。这时候,从窗格外吹来的‮夜午‬的微风凉飕飕的,一道月光幽幽地洒了进来。整座庭院在酣睡,静寂无声。

 第二天早上,她的眼圈发黑,抹了很多粉也没盖住,干脆就将脸重洗一次,留着原来的样子,不过总有点憔悴。

 冒辟疆病了,不是昨天,也不是昨天晚上,而是今天早上。昨天他和范丞相在许真府中密议了一个下午,晚上又简单地宴乐一回,请了几名漂亮歌陪着饮酒作乐,通宵达旦。

 早上回到丞相府,他便觉得浑身软绵绵的没有一丝力气,好容易才打开门,伏在阑干上一阵阵干呕。

 阿飘看见他时,他正瘫软在地上想努力站起来。阿飘惊得假装拿在手中的书掉到地上,那书在地上跳了几跳,她本来打算借故请教学问而冒然撞进他房间的。这时她不知从何处爆发出一种前所未有的神秘力量,一点都不纤弱,竟将他无力的身躯抱起,弄进房内放置在上,冒辟疆发觉自己比她柔软的脯还要柔软。

 当范丞相前来问讯和探视时,阿飘正在为冒辟疆喂一碗蜂水,随他而来的还有一位医师。阿飘看着医师从衣袖中伸出一支枯焦的手,暗黑而又纤细,就像只有骨头似的,手搭在冒辟疆的手腕上,她觉得自己的脉搏正在枯指之下急速地跳动。医师放在脚边的黑漆箱子已经在岁月的风霜中褪了颜色,正因为它已经陈旧,医师的医术才显得高明。阿飘疑心那就是杜十娘的百宝箱。

 那箱子中真的有百宝。医师从中取了一只烤得焦黄的毒蝎,这像秋叶似的虫经他双掌一,便变成了一撮灰。她想谁能将灰又还原成一只蝎子才算有本领。医师将蝎子凑到冒辟疆的鼻孔下,让他用力进去。粉末随着他的重呼吸进入鼻腔,他双眼迸出泪珠,嘴一张打了一个嚏,余下的粉末沾满了医师的花白胡须。他大叫一声,接着吐了两口淤血,便昏不醒,但呼吸已很平缓。

 医师吩咐将他的衣服掉。阿飘和两个丫环红着脸将他剥得一丝不挂。然后用热水净了身子。医师在他身上扎了八十一枚银针,他全身上下银光闪闪,阿飘眼中早已泪光闪闪。

 就在冒辟疆全身满银针艰难地和病魔搏斗的无数个夜夜里,一次针对东阁大学士、本朝首辅魏演的政治阴谋正在秘密地策划。范丞相常常独自在灯下沉思到破晓。丞相府上下都感到一股窒息的压力在无形地来,虽然每天的生活依旧,但阿飘甚至觉得府中的楼阁、山石、花树都沉甸甸的,仿佛琴上的弦已经绷紧随时都有绷断的危险。

 琴弦真的断了,阿飘筛糠似的抖了抖。清脆的声响将冒辟疆的梦挡折断,他悠悠醒来,医师坚决要求他继续静躺两天,还说这是娘胎中带来的疾病,趁此机会把它医断,以后才不会复发。此刻,他睁开眼睛,全身的银针使各个部位肿酸麻,仿佛正在生一般。

 汗水沁了出来。阿飘虽然整天守护着,却尽力回避不不去看他的体。这时见他醒了便回头去看,刚好撞上他的目光,不住满脸绯红。冒辟疆心旌摇动。阿飘叫了声:“羞死了。”

 捂着脸跑了出去。在门厅边差点和低头走来的范丞相撞到一起。范丞相道:“死丫头,吓我一跳。”冒辟疆听到范丞相的的声音,心里焦急难堪,那起的家伙总是不听意志的使唤。

 就在范丞相刚要跨进门来的一刹那,传来管家的声音:“老爷,许吏部有紧急事求见,正在门厅等候。”范丞相沉重的脚步远去了,脚步声中包含有坚定和智慧。夏天燥热的气息弥漫了整个房间。

 世上没有不漏风的墙,魏演听到了一丝不祥的风声。许吏部的家人报告说:“这几天家门外总有一些人在转悠,或算命,或摆摊,或倚在树上歇息。”

 许真近来早已绷紧了警惕的弦,立刻嗅出危险的气息,立即派下人去其它几位同心协力的官员的府邸打探,回报说:“盛御史家门外也有类似情况。前天,陈吏部家中甚至有个磨刀人磨一柄菜刀花了整天时间。赵左辅的家门外天天都有人叫卖黄豆…”总之,他们已提高了戒备心,这次打击也许会失败。范丞相一点都不惊慌。他手中有冒辟疆这个卒子可以替死,他甚至选定了自己的心腹的刽子手,一旦皇上发怒问斩,立刻就在午门斩冒辟疆,不留活口。

 “告诉众位大人,休要惊慌。”范丞相有成竹地说“这段时间,各人按计划行事,相互间不要走动。”许吏部听出他声音,就像疾风吹过竹林,万竿倾斜而不可摇一般坚定。

 只是从何处着手打击魏演,却没有合适的突破口。众官焦急难耐。

 “我已想好了。魏演不是连上几道奏章鼓吹弃农重商吗?

 这可是逆天行事的大错。回头叫各位官员火速写出反商的奏本,于八月初八起,轮番向圣上进呈,之后的事我早已安排,冒辟疆真是一张好牌。”

 八月的风已经有点凉意,久病初愈的冒辟疆站在走廊里不住颤抖了几下。阿飘从身后给他披上一件衣服,令他感激。他想到了故乡的夫人苏元芳。她也常常在夜半给自己披上一件衣服,他却从未心存感激过,一丝负疚袭上心头。他回头看看阿飘,她正扑闪着眼睛有些羞地望着自己,当她看见他眼底分明有一束特殊的含爱意的温柔之光,心儿便快活地跳起来。

 ‮花菊‬已经开了,他俩就在花丛边说着闲话,冒辟疆思绪却绕过了对苏元芳的怀念,董小宛像一道闪电划过长空似的穿过他的脑海。哎呀呀!怎么这些日子忘记了她呢?不知道她现在过得怎么样?自己不得已误了佳期之约,她会不会误解?如果再见到她,她的温柔还会有吗?她会不会爱上别人呢?她想象董小宛正和某个男人幽会时刚好被自己撞见,他该怎么办?他会不会痛苦得大声喊叫,像一个失去灵魂的人?

 阿飘正诧异于他双眼茫然的神色,他伸手狠狠扫过‮花菊‬丛,花掉了几朵。他的手扫在隐蔽的花丛中用来支撑花枝的木上,木上的刺弄伤了他的手指,几颗黄豆大的血珠冒了出来。阿飘“啊”了一声,抢过他的手,将他血的手指放入手中握住,惬意地为之包扎,冒辟疆低头望着她。跳进爱情的火坑前女人总是无限温柔的。

 她的嘴在他的脸颊上温暖地滑动,双手抚摸着他的背脊。崇祯皇帝搂着怀中的田妃,她的身躯总是像烫手的水一样柔软,连读得他头痛的奏章此刻烟消云散。田妃吻着她心爱的帝王,内心激动,双眼闪动着泪光。快十天了,圣上都没亲过自己,笼罩在她心头的失宠的恐惧也烟消云散了。

 云收雨敛之后,几个宫女用香汤替他俩擦洗身子。崇祯在香榻上瞧着赤身体俯身琴上的田妃,她正弹着皇上亲作的五首《访道曲》。优美的琴音在承乾宫的彩画梁上绕来绕去,余音不止。崇祯看见她的丰随着手指的翻飞在微微抖动,头上渗出了一滴细密的汁,在烛光中闪耀着宝石般的光芒。

 田妃暗暗观察着皇上的脸色,希望着趁他高兴之机进言相劝。连来,东阁大学士魏演不断朝宫中送来稀世珍宝,请田妃相机进言让皇上下达鼓励商业的诏书,这样练饷奇缺的情况就会因为有众多商贩纳税而得以解决。她正思索着,崇祯忽然叹了口气。

 “陛下何故长吁短叹,臣妾可以分忧吗?”

 “近朝廷之上尽是些和商业纠在一起的奏章,令寡人头痛。偏偏东阁大学士魏演又大放狗,要我改了祖宗法度,鼓励经商弃农。唉!朝中百官不知怎么了!”

 田妃本想替魏演说几句,听圣上对他颇有微词,庆幸自己没开口,否则后果不堪设想,不出了一身冷汗。

 范丞相夜观天象,发觉文曲星无比的明亮,心里欢喜不已,看来时机已经成。自己登科及第以来,他始终认为自己是文曲星下凡,便叫管家请冒辟疆到书房来见。

 冒辟疆刚在房内为阿飘写了一幅字,写的是一首汉诗:“北方有佳人,绝世而独立。一顾倾人城,再顾倾人国。可怜倾城与倾国,佳人难再得。”他的本意是怀念董小宛。阿飘却认为是在赞美自己,心里美滋滋的。闻说丞相召见,他慌忙整整衣衫朝书房走去。他隐约感到期待已久的重大时刻正在来临,这是他一生做的真正的大事。

 范丞相让他免礼坐定,然后从抽屉中取出一张写满字的纸。说道:“贤侄,你知道,为了令父的安危,必须彻底铲除魏演老夫。你等待的机会终于来了。”

 冒辟疆激动不已“全听丞相吩咐。”

 “你赶快按我给你归纳的要点写一份奏章。”范丞相边说边递过那张纸。“文章要写得优美,令人读起来轻松。言语能不能指中要害无所谓,辞藻一定要华丽。”

 “这个小侄写起来易如反掌。”

 “我相信你有此才能。写完之后,我帮你推敲一二,然后再告诉你怎么去面圣。”

 “全赖丞相安排。”

 “好吧,事不宜迟,马上就写。”

 冒辟疆告退而出。刚出门,范丞相又叫住他再次叮嘱道:“限三天完成。千万记住优美华丽。”

 冒辟疆太激动了,站在桌子前面,提着一支狼毫,对着一张柔软的宣纸却一个字也写不出来,心里暗暗焦急,越急越写不出,这种现象持续到第二天午后,阿飘笑步入房中,他激动的心才得以缓和,词句如山泉涌而出,倾泻在白白的宣纸上。阿飘在一旁替他不停地磨一砚香墨。与其说这是一篇奏章,还不如说这是击向魏演的重锤,他分明看到东阁大学士的宝座已被击得粉碎,魏演如一堆黄沙泻于地。

 崇祯皇帝在田妃怀中甜蜜地消受着时光,灵感大发,又自作了一首《灵仙曲》。田妃当即为他演奏。悲秋之声,感人泪下。崇祯欢喜不已,和田妃一起把玩到天明。

 田妃伏在他的背上耳语道:“陛下,今天是不是临朝的日子?”

 “对、对、对,我差点忘了。快,该早朝了。”

 宫女、太监们一阵忙,崇祯皇帝便装扮齐整上了龙辇,兴致极好,一路朝金銮殿而去。

 一时间钟鼓齐鸣,声动皇宫,宫中松柏之上栖集的仙鹤闻声惊飞,满天飞舞,仙鹤之间有密密麻麻的燕子在穿梭。文武百官依次上朝见驾。

 冒辟疆此刻也随范丞相的马队混进了午门。范丞相暗示他进门之后,便假装不认识地进了值事堂。冒辟疆袖中藏着奏本,漫不经心地踱到登闻鼓附近,六名手持金爪的武士守在那里,待得净鞭三响之后,冒辟疆不顾一切猛冲上去。抓起鼓槌猛击登闻鼓,众武士一涌而上,将他抓住,送范丞相。

 范丞相沉重地捧着奏章上了大殿。崇祯皇帝刚开口说道:“有事奏来,无事散朝。”便看见持事太监从范丞相手中接过了奏章。

 “范卿何事启奏?”

 “今有江左如皋生员冒辟疆擅击登闻鼓,口称要奏明国事,请圣上发落。”

 崇祯心想,好大胆的秀才,不要命啦!初生牛犊不畏虎,我且见识见识此人有何本事。

 便道:“奏本来。”

 崇祯以为又是议论商业之事,眉头一皱,但已拿在手上,总得假装看看,便打开奏折,谁料一看,竟觉得清新赏目。文章之内有许多处用琴瑟作比,令他非常高兴:自己正为昨写了一曲《灵仙曲》,想在群臣面前卖弄琴艺,却不知找什么借口,这个想来也是精通琴艺之人,刚好给寡人一个机会呢。

 “宣冒辟疆上殿。”

 宣召之声从金殿一路传来,在宫中回响,连绵不绝。冒辟疆只觉得一股威武的雄风朝自己猛扑过来,‮腿双‬打起抖来。

 当他被几名卫士引进大门,皇极殿出现在他眼前时,他觉得自己一下就矮了几分,真正的皇家气派威慑人心。

 冒辟疆匍匐着上了大殿,口呼万岁之后背脊上已是汗水涔涔。

 崇祯道:“尔乃区区秀才,不知法度,胆敢越级上奏,按理当处死罪。寡人量尔文才出众,先免一死。不过,尔奏章中多有琴瑟之音,寡人要当堂考尔古琴,如有欺君之实,必处治无疑。赐他一面古琴。”

 冒辟疆跪在殿上,心想圣上要考琴瑟之事,弹什么曲呢?

 有名之曲圣上久听生厌且赏析颇有心得,稍有差错,必被识破,岂不身首两地。看来,只有弹一新曲了。此时他脑中灵光一闪,便记起董小宛那首《灵台蜀妃》来,心里有了主意,面对古琴信心大增。朝中百官俱对皇上的举止倍感惊讶,却不敢多言。

 冒辟疆十指伏在弦上飞走,悲切之音响彻金銮宝殿,百官之中通音律者甚众,闻声俱各感叹嘘吁,也有沧然泪下者。

 一曲弹尽,四下鸦雀无声。

 崇祯直呼:“好曲。”问曲名之后乃放声大笑。随后问道:“寡人闻悲声不悲,反而狂喜。众卿可知何意?”此刻朝中百官面面相觑未敢猜。

 崇祯道:“音律之欣赏有两种境界。一是闻悲而悲者,此乃登堂入室者也。二是闻声不见音,只知艺者,此乃最高之境界也。寡人昨夜自制一曲,唤作《灵仙曲》竟与这首《灵台蜀妃》有异曲同工之妙,真乃英雄所见略同。”朝中百官这才明白皇上又要显本领了。

 崇祯就在宝座上尽兴地弹了一曲《灵仙曲》,弹毕。众官齐呼:“万岁,万岁,万万岁。”恭维赞美之声响彻朝庭。

 崇祯示意肃静,然后对冒辟疆道:“寡人谅尔报国之心赤诚,奏本中所议之事正合寡人之意,免你死罪。范卿,此人由你处置,如有空缺之官职,授他一个。”

 范丞相谢了龙恩,领着冒辟疆下了金銮宝殿。冒辟疆经风一吹,这才发觉全身俱已透。

 崇祯言明今后朝中若有人再敢奏重商轻农之事反祖宗法度者斩。魏演心知皇上虽没明言自己,却分明是在暗示自己已经失宠。乃长叹一声,想不到机关算尽竟败在一小小秀才之手,范丞相太老道了,吾不及也。半个月后,魏演便告老还乡了,他手中权力便顺理成章落入范丞相手中。

 冒辟疆春风得意,等待着皇上御赐一个官职。连来在京城任意游玩,将在丞相府幽居的晦气尽皆抛落。

 一天傍晚,他看见一位骑马的县令正带领衙役在前面走着,京城的官很多,那位县令没走几步就要遇上比自己还大的官,只得下马磕头让道,百米之内竟下马三次。冒辟疆觉得好笑之极,这京城的小官真可怜!

 冒辟疆渐渐收住了笑容,一丝寒意猛袭心头。他何等聪明之人,立刻联想到自身。如果皇上真的御赐官职下来,总得要合乎秀才身份,一个秀才能做什么品级的官呢!大不了和这位县令一样。罢了!罢了!这不如无官一身轻,逍遥自在一些。冒辟疆啊,冒辟疆,你好糊涂。

 他抬头看看天空,天空中秋风正举着无形的大旗横扫而过。回家去吧。回家的念头一旦打定,思乡之情如开闸之水奔涌而出。

 他独自闯进一家酒楼,狂饮起来。他还从来没这样放纵过。极尽洒之事,恍忽间竟有了太白之风。当下放声道:

 独立高楼,我心恍愁。思乡之子,何处远游?

 阑干拍遍,青春纵酒。美人病酒,难牵我手。

 怀我佳人,何处可求?问昔壮志,千里难酬。

 悲哉悲哉!霜鬓泪

 冒辟疆独饮至深夜,方才摇摇晃晃高歌而去。路口有军士盘查,他挥挥手中一块香木示牌,众人见写着“丞相府”三字,慌忙放行。静夜之中还远远传来他的高昂笑声,军士们都嘀咕道:“妈的,一个疯子。”

 回家的打算纠着冒辟疆。他在书屋外面犹豫地走来走去,总觉得不便启齿,害怕辜负了范丞相一片好心和希望。他怎么可以去伤害一位慈祥老人的心呢!他用扇柄摇落一枝‮花菊‬上的珠,脚边干燥的石板上便洒了几滴圆圆的水痕,像滴在蒙满灰尘的镜面上的泪,思乡的泪。

 范丞相在书房中著一本《梦影斋集》,他想在本书中阐述一些仕途奋斗的计谋,梦想它像《孙子兵法》一样传万代,永垂青史。他绞尽脑汁方才挤出几句话来,方知做官比写书容易。他扔掉笔,打开书房的门,看见冒辟疆站在落叶飘飞的院中的孤独的背影。根据他几十年对人的观察,他看出冒辟疆的骨形朝内心呈收缩之势,只有心事很重的人才会如此。

 “贤侄,有何心事?”

 “丞相,”冒辟疆闻声慌忙转过身来,脸上的忧郁没能逃过范丞相的眼睛。他终于鼓了勇气说道:“小侄确有心事向丞相倾吐。”

 “看你忧思满面,我已知你的心意。贤侄是不是想家了?”

 “正是。小侄离开如皋时正是春天良辰,谁知转眼已是秋风萧瑟。想到刚过中秋节,重节又快到了,小侄思念老母。”

 “贤侄孝心可鉴。这样吧,待我奏明皇上,你就可以回家了。你再待几天。”

 丞相恩准他还乡之愿,冒辟疆内心充满了感激和信服。

 这天晚上,冒辟疆到许真府上饮酒,席间碰到了一个人,这个人听说他来自江南,便问他到没到过金陵,然后就谈了许多关于留都的话题。此人大谈董小宛,言辞含赞美和怀念,冒辟疆心中宛若入一把钢刀。董小宛的名字从那人口中飞出来,就像一块块石头打在他身上。他真想扑上去扼死这人。此人正是当年的状元郎向天。冒辟疆思念董小宛已是愁肠寸断,却只有借酒浇愁。

 临别的前一夜,天空挥舞着闪电的大刀,滚雷驱赶着秋雨。夜雨浇淋着京城。秋风从窗吹进来,烛焰频频鞠躬,好像在请求什么神灵挽救它的暗淡前程一样。老北京人心里都明白这是今年最后一场雨了。

 闪电中,在丞相府的后院,雨中伫立着两个人,可以看出是一男一女,男人正背对着女人。只见女人痛哭着跪到地上,从后面抱住那男人的大腿。

 这个男人就是冒辟疆,女的当然是阿飘。阿飘绝望地咬着他的大腿,这被拒绝的感情一时找不到补偿和寄托。一绺发梢弯弯地垂到她的嘴角,雨水进她的嘴里,冒辟疆一动不动,他不知道该怎么办。阿飘却认为他太坚强,而他却只是不想让这位女人追随自己。

 冒辟疆辞别范丞相,将马牵到府外,毫不犹豫地跨上马,追着南下的雁群出了南门。

 范丞相目送他出了丞相府,嘴角出满意的微笑,然后折转身回到书房,等着阿飘,他知道她一会儿就会进来。果然,阿飘笑飘了进来,跪在他面前道:“老爷,臣妾未能完成使命。”

 “美人,这不怪你。”范丞相托住她的手说道:“这个冒辟疆并非好之辈,老夫错算了。”

 阿飘站起来,坐进范丞相的怀中,撒娇道:“老爷,冒公子还当真相信我是你的侄女呢。我真搞不懂,他那么聪明,但在你面前,却依旧是个孩子。”

 “好了,不说他了。你没赢得他的心,但我却做到了,目的也就达到了。”

 “赢得他的心又怎么样?他不过是个生员。”

 “老夫觉得此人是天之骄子,也许十年后会有所作为。到那时江南就多了一枚卒子。”

 “老爷想得好远。”

 “想远了也不好,还是想近的好。”范丞相边说边亲了她一下,手也伸进她的衣之内。阿飘笑地望着他。

 “这段时间苦了你,独守闺房。”范丞相动手解开她带。

 冒辟疆永远也不会知道阿飘是谁。他奔出城门,又看见负重的骆驼队,最后一匹骆驼上依旧坐着一位外族女人。他嗅到了羊的气味,奇怪的是他觉得很香。

 望着瓦蓝瓦蓝的天空,他轻松极了,原来在京城的生活竟然很沉重。他掏出怀中的一封推荐信,读着赞扬自己的辞句,得意洋洋。他记得范丞相提笔写这封信时,自己在旁边总感受到有一种无以言状的幸福。范丞相极力将他推荐给史可法将军。

 过了黄河渡,本找金兰兄弟陈君悦和龙兰一叙别后之情。无奈归心似箭,又不顺路,便只朝天遥遥地祝福二位兄长,期待着有一天兄弟重逢,把酒话苍桑。东西他没有径直回家,而是直奔庐州。

 史可法一边读着范丞相的信,一边不时瞟一眼冒辟疆。看来范丞相并未虚言,此人果然仪表堂堂,气度非凡,可以大用,便留他在自己帐下。

 冒辟疆的本意是来见识见识这位江南人人称誉的史可法史大人,也就安下心来,他想认真细察一下。初次见面留下一个好印象,是个了不起的开始,这就够了。

 冒辟疆置身这江南之地,就像在家一样,思乡之情犹可忍受,但是对董小宛的思念之情却无法排谴。  M.WuYYxS.COm
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