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第十九章 留都党狱
  晨雾从门漏进来是一种隐秘的奇观,淡淡的,宛若戏台上的烟云,若有若无,普通人家也因此具有了仙境的气氛。

 欣赏这样一种柔和的美,需要好心情,也需要点胆量。它看上去太神秘,胆怯者认为是鬼魂来临的先兆。这时,门外的街上有人边走边打嚏,告诉门里睡眼惺忪的人天快亮了。嗜睡者依旧不愿醒来,转身背向,管它花开花落。

 街上走着的这个人是个消瘦的公子。晨雾让他清醒一些,脸颊上有冰凉的感觉,但没改变上因为熬夜和宿醉而变得蜡黄的颜色。他边走边摸着下巴,胡茬有点扎手。每次熬夜它都比平时长得疯一些,而且不讲秩序,很潦草。很早以前他就发觉早上的人其实很丑,特别是女人,奇怪的是她们一起便坐到镜子前,居然能够忍受镜中的脸,他自己早上从来不照镜子。

 面走来的打更人认识这位公子。他就是娶了媚香楼上的李香君的侯朝宗。打更人在街上晃了一夜,刚刚顺手牵羊在王大麻子的矮墙处偷了一只,撞到侯朝宗,他慌忙将藏在身后,站到路边,点头哈道:“侯公子,你早!”侯朝宗也没多看几眼,依旧脚步不停,只顺便说了句:“莫道君行早,更有早行人。”

 “嘿嘿,正是,正是。”打更人胡乱应着,侯朝宗已经走远。他朝那消瘦背影轻轻啐了一口。他永远不能理解凭这破落书生竟可以消受李香君那样的绝世美人。他跟街坊邻居们看法是一样的:李香君应该配一位英雄,至少应是一位身板结实的壮士。女人们都疯了,总是愿意嫁给病歪歪的书生。他摇摇头,回家炖去了。

 侯朝宗是在市隐园里史可法的暂居官邸度过了一夜。此刻,他脑中有失望,中有愤怒,脸上有沮丧,昨夜的一幕依旧绕他的思绪。

 他失望的是自己的抱负又落了空,他们已经坐失挟天子以令诸侯的良机。这段时间,留都的有识之士纷纷在争夺这一特权。侯朝宗、吴次尾、陈定生也看到了这一时机,雄心想趁机干一番事业,了平生之志。自从北京失陷,崇祯驾崩,扶立新君就是当务之急,国不可一无君啊。可以立为新君的有福王、潞王、鲁王、韩王、唐王,他们谁都有问鼎的权利,各自又有许多亡命的英雄在为他们奔走。侯朝宗认为史可法是个了不起的人物,便把赌注押在他的身上。史可法又何尝不知道这种历史带来的大好时机,他以为凭他在江南拥有的百万之师就足以威慑朝廷诸人,所以只率几十名护卫官赶到南京,试图轻而易举地拥立潞王即位。但当马士英率领浩浩的江北四镇十万人马开进南京来拥立福王时,史可法才后悔自己太大公无私了,居然害怕防务空虚没带大军来,被迫让马士英得了手。福王登基,国号“弘光”

 虽是偏安的君王,但江南无兵灾之损,也很富足,所以登基典礼也异常隆重。鞭炮的硝烟三不落,人群豪饮而通宵达旦,到处是被复国烈火烧烤得坐立不安的豪杰,常常看见他

 们在酒肆中击剑而歌。此刻,走在浓浓雾气中的侯朝宗想到没能站在头上,异常失望。这失望主要是针对史可法而言,如此大好良机的错失,史可法也许不是大气的英雄。看着马士英在朝中势力强大,他退而求其次,希望多设几个心腹入朝,便于整顿朝纲。昨天夜里,侯朝宗便是去和史可法商讨这件事的。

 他走在街中,见四面无人,便在街角撒了一泡淋在一张皱的纸上,那是福王登基时的一张揭帖,不知被谁扔在这里。他心中的愤怒依旧没有消除。

 他愤怒的是史可法又一次退缩、妥协,没有英雄气概,他有被出卖的感觉。昨天夜里他是抱着一线希望去的,现在连一线希望也没有了。他走着,像一个赌徒输光钱之后又借钱去捞本结果输得更惨似的,不仅有后悔的痛苦,而且有负债的巨大压力。他朝一道富家的大门吐了口痰,骂道:“狗的。”

 昨夜不该去见史可法,他想。他跨进门就看见史可法、钱牧斋、周仲驭、姜广、高弘图等人端坐在那里喝茶,气氛极沮丧,他感到不祥的征兆。当时就该走,他想。大家见了礼,侯朝宗资格最小,在末席入座。果然,钱牧斋一开口便说了一个坏消息:“史大人明离开南京。”侯朝宗道:“这么说,史大人决定放弃南京的争夺了?”史可法道:“我久居留都,恐防务有失。且福王已经坐定江山,我等若为私利再兴争逐,于国无益。当务之急应思复国保家的实际良策,何况最近的官场暗斗已使我厌倦。”

 侯朝宗见他去意已定,无法挽留,顺水推舟地赞美一番史可法忧国忧民的高风亮节和宽怀大度。一方面他却明白一切大道理都是掩盖阴暗心理的挡箭牌,它并不新鲜。侯朝宗为自己就要失去最强有力的靠山而暗自神伤。他对史可法的期望太高了。他自己都认为那是一步登天的虚幻想法,后来他们又说了一些闲话,各人都绕过正经话题,高弘图甚至说到他女儿做的针线活上去了。再后来就喝酒,侯朝宗喝了很多,当场就醉了。待他醒来,发觉自己独自睡在史可法的花圃中,他怎么也搞不清自己是何时睡到这里的。想到这样子死了也没人管,神色黯然。幸而天快亮了,他乃乘着雾气,沮丧地出了史可法的住处。

 晨雾浓浓的,仿佛要擦拭掉他的沮丧。他一路朝媚香楼走来。当媚香楼在雾中现出隐略的轮廓时,他看见一盏灯还亮着,透过雾气仅仅是一团光晕,他知道那是李香君的房间,心里充满一股温情。

 青灯之下,李香君伏在案几上一夜未眠。侯朝宗知道她在等自己,爱怜倍增。用手指轻轻摸过她的脸颊,的,竟然过泪。

 李香君抬着头,睁着困倦的红眼睛,脸上刻着一条条衣袖出来的印痕。她看着他,忧怨地说:“你终于回来了。”仅仅是这一声软语,他所有坚硬的抱负纷纷瓦解,心灵发出另一种属于生活的颤栗。他抱住她的头,吻遍她的脸,她快透不过气来。

 当他和她相拥着到了上,彼此都不再感到熬夜后的困倦和疲惫,反而更亢奋,比往日的情感更浓烈。多年以后,侯朝宗已经有了一个经验,他发觉熬夜之后望要强烈一些。别人是不是这样他不知道。李香君却准确地感受到了。所以回报也要强烈一些,云收雾敛之后,两人双双进入梦乡。

 他醒来时,已经是下午。晚餐已经了。李香君特意做得很丰富,有鱼翅、甲鱼、竹荪、猴头、燕窝及时令鲜菜,侯朝宗吃得很惬意,一则因为饿了,二则因为他内心里对那几道珍品有某种敬意。

 吃完饭,他站在楼上,嘴里咬着牙签,看着落余晕中的南京,一个王朝正走向败落的印象闯入他的脑中,又勾起他的抱负,这抱负已经落空,心里不有些伤感。

 眼看他又要陷入不可挽回的绝望情绪,柳敬亭来到了媚香楼,把他从自己思绪的硬壳中拖了出来。柳敬亭腋下夹着个护书,护书里有五卷本一套的《忠说岳全传》。

 喝茶之间,侯朝宗道出了对史可法的绝望情绪。柳敬亭捻着胡须笑了。他对历史有自己的看法,几十年来的说书生涯加深了他的理解力,他自负于自己是最好的历史见证人。

 侯朝宗道:“先生何故笑晚生?”

 “我笑你执不悟。笑你自以为是国家栋梁。”

 “此话怎讲?”

 柳敬亭避而不答,反问道:“你以为时局究竟如何?”

 “窃以为国运未完全衰败,有重振江山的可能。”

 “哎,年少无知,年少无知。”柳敬亭拍着护书叹息道。

 侯朝宗指着《忠说岳全传》道:“先生枉抱了此书,难道南京不是先例吗?”

 “此一时,彼一时矣!”

 “先生越来越糊涂了。”

 “哎,让我告诉你真相吧,你说我老糊涂了。偏安也不是那么客易做到了的。”

 “我看未必。”

 “你认为弘光朝中臣多吗?”

 “马士英就是旧阉,可比秦桧。”

 “这就对了。如今这大明残局中,只有秦桧没有岳飞,连‘风波亭’的悲剧都无法重演,哪里来收复江山的实力呢?”

 “史可法能不能比岳武穆?”

 “不能,他只是将才不是帅才呀。”

 “先生的看法呢?”

 “大明残局顷刻之间就会瓦解。”

 “其实我也有这个预感,只是常言道‘世出英雄’,我也想趁机有所作为。”

 “是啊!世出英雄,但有一点你要明白,任何世真正的英雄并不多,而且往往多出现在强大的一方。今的英雄人物多数出在清军中,大明气数已尽。”

 “依老先生之见,我辈将如何?”

 “回家趁置一些地产,享受生活。”

 “老先生空读圣贤书,无一丝报国之心。”

 “国家虚幻至极,生活才头等重要,少了你侯朝宗,自然有人去文谏武战白白送死。”

 “老先生原来是怕死。”

 “怕死。我十四岁杀人时都没眨过眼。”

 侯朝宗默然了。柳敬亭知道他已经在沉思刚才的问题,侯朝宗的确在心里已经放弃了自己的抱负,决定为生活多作后计。这一决定最终导致了李香君的“桃花扇”悲剧。

 他俩一直闲谈到深夜,而此刻走在回扬州中途的史可法却在距南京二百里之遥的一家客栈新粉的墙上题词,他以为自己是能够光复明朝江山的,他自觉地肩起了重担,很沉很沉的令人折的重担。他望着墨迹未干的诗行又得意地了一遍:

 壮发云付前尘,荷心玉剑慰平生。

 烈士千里不留行,横看刀锋听雨声。

 冒辟疆从凉风口回到如皋,一面令人去制几个书架,一面和董小宛将所购字画清理整齐,都编了正规的号码。

 这天,董小宛见他有忧,便关心地询问,他言又止。

 苏元芳见了,也上来探问,冒辟疆抗不住两个如花似玉的妾的体贴,只好说出他想到南京去一下,也许觅到封侯的机会,董小宛大力支持,苏元芳私下为他备好了应带的行李。

 临行那天,冒老爷从一只黄杨木箱中取出自己珍藏的一柄宝剑,鲨鱼皮的剑鞘,象牙镶的剑柄,护套上镶着几颗明亮的宝珠和玛瑙。他郑重地交给冒辟疆道:“吾儿,现在正是用得着它的时候,希望它为你劈出一条光耀之路。此去勿须挂念家里,只一心一意报效国家。”

 冒辟疆含泪接过宝剑,扳鞍上马,将剑背在背上,和家人一一道别,扬鞭而去。出了城很远,他才拔出剑来看,但见青锋寒光人,果然是柄好剑。他挥剑劈断手指的一棵柳树,心中豪情高涨。

 这柄剑最初给他贯注了无比的自信心,他的气质和身影更显风姿绰约。在去南京的路上,有许多负剑而行的人,他们向他打着招呼,他都不屑一顾。但是,这剑却随着路程的延伸,给他造成了一种麻烦:由于不习惯背剑,他不得不常常用手去扶因马的跑动造成的剑的移动,这样的动作做得太多,使他疲惫,当他远远看见南京城时,已经酸背痛。这柄剑令他沮丧。

 就在冒辟疆夜奔驰在通往南京的路上,怀着让复社精神发扬光大的梦想时,南京城里发生了一件他始料不及的大事,复社成员一夜之间都成为锦衣卫士追捕的对象。

 史可法一离开南京,马士英便独揽了军权,且受福王之旨总领朝政。为了加固自己的力量,在朝中大量起用心腹,排斥异己。他任命张捿为吏部尚书,杨维垣为左副都御史,张慎言为右都御史,李沽已为太常少卿。这四人中的的张捿和杨维垣是阮大铖的门生。阮大铖趁机大肆行贿,求官复原职。

 这天,时逢马士英生日。阮大铖认定这个天赐良机,将自己收藏的一幅唐朝真迹《捣练图》割爱敬给马士英。马士英大喜,当即展开画轴欣赏。阮大铖在旁边,默默揣度他的心意,见时机成,便满脸堆笑地献上一张十万两的银票。马士英知他心意,对他道:“你的事明就见分晓。”

 果然,第二天安远侯柳祚晶、司礼监李承芳入朝奏请重用阮大铖。高弘图出列奏道:“天启年间,崔魏政,人知有崔魏,不知有朝廷;人知富贵功名,不知民教气节,先帝初政,有钦定逆书一案,阮大铖亦名其列,用之有所不当,还请公议再定。”马士英愤然道:“阮大铖才可大用。今乃用人之际,陛下当唯才是用,不拘以往,且阮大铖向与东林有冲突,如果公议,满朝大半东林人,他必不得用。若此,则误了国家中兴。望陛下三思。”刘宗周跨步出班奏道:“陛下若用逆,实不足取。臣决不与之同朝,还能有面去见先帝。”

 福王不敢违拗马士英的用意,只好抚慰刘宗周和高弘图,最终启用了阮大铖。退朝后,高弘图、刘宗周、姜广三人自知不是马士英对手,为了明哲保身,一起辞官归去。这三位阁部一走,马士英和阮大铖在朝中就无人敢反对了。

 不久,阮大铖升任兵部侍郎,大权在握。便向福王大献美女歌,深得福王重用。他不久又记起复社的仇来。眼见复社的主要人物都在南京,便奏准复社有造反之意,福王大怒,下令捕捉复社之人,锦衣卫倾巢而动,查封了复社的聚合处。复社中人人如惊弓之鸟,各自逃命。陈定生、吴次尾、顾子方、周仲驭、雷演祚统统被捕入狱。由于杨龙友的帮助,方密之、郑超宗、黄太冲三人化装逃走。侯朝宗则从媚香楼后的小门跳进秦淮河中一只货船,钻入一只箩筐才逃脱追捕出了南京城。

 这是盛夏,媚香楼透出一股萧索、衰败的反常迹象。冒辟疆一边敲门一边感觉到令人不安的气氛,仿佛一切正在变坏。

 给他开门的李贞丽,看见冒辟疆,吓得浑身一哆嗦,她说:“快,快进来。”他立刻知道发生了非常重大的变故,因为一只手提着剑,只得单手去牵马,马儿有些犹豫,所以在门前耽误了一下。李贞丽立刻看见一位门对面卖臭豆腐的小贩正慌张离去,她想:肯定是锦衣卫的暗探跑去报信去了。

 冒辟疆刚把马拴好,李贞丽和李香君也不多说话,一人拉着他的一只手就往后门走,脸色焦急惶恐。他问:“出了什么事?”

 李香君道:“你快点走,离开南京再打听。”一边说一边叫丫环将他的宝剑拿去藏好,刚好管家走来,他接过了宝剑。

 说话间,已到了后门。李香君开了门,娘儿俩便把冒辟疆朝门外推,边推边说:“快点离开南京,越快越好。”

 冒辟疆还想问清楚,忽听门外一声大喝:“走!往哪里走!”

 门外一条汉子横着一条扁担,李贞丽认得是那个卖臭豆腐的陌生小贩。

 冒辟疆情急之下,转身就跑,李贞丽和李香君将两扇门猛然关上,用身体抵住大门,朝他喊道:“冒公子,快跑,快跑。”

 门外的汉子本是锦衣卫中的高手,娘儿俩怎能挡得住。只几脚,便踢破了两扇门,将两个女人撞倒在地,那汉子进来,朝冒辟疆的背影叫道:“逆贼,赶快就擒。”

 情急之下,管家拔剑在手便去阻拦那汉子,两人手只几招,管家便被打翻在地,宝剑也被夺走。他见冒辟疆还在慌慌张张地开大门,谁知越急越开不开。管家忍痛奋力一跃,紧紧抱住汉子的腿,那汉子踢了几下,没踢开,挥剑只一下便将他的两只手斩断,一只断手吊在汉子的子上没有落下。

 这时冒辟疆已打开门,跑上了大街。汉子紧追出来。

 两人一前一后在街上飞奔。街上有很多人,见此情景纷纷躲闪,特别是看见小贩模样的汉子子上有一只血淋淋的断手在飘来去,都吓得张大了嘴。妇女们尖叫着转过身去,将儿童紧紧藏在自己的怀中。

 冒辟疆急中生智,气嘘嘘地边跑边喊叫:“杀人了,抢钱了。”

 这段时间的南京云集着许多求保家复国的带刀侠客。

 冒辟疆的叫喊声使三个路过的侠客热血直冲脑门,路见不平,理应拔刀相助,何况是这显赫的新的都城。三个侠客身而出,挡住那小贩,几样兵器便叮叮当当劈杀起来。眼看冒辟疆将要在前面街角消失,小贩一急,朝后跳开几步,一把抓破布上衣,出其中的绣袍,大声叫道:“快闪开,老子是锦衣卫!”三个侠客吓得转身就朝小巷中跑,心里骂自己瞎了眼,那锦衣卫也不去追他们,径直去追冒辟疆。追到街角,却再也看不见逃犯的影子。街上只有一乘有气势的花轿,轿旁走着十几个家奴。那锦衣卫在街角东张西望,舍不得失去这个立功的机会,刚好那边又走来三个锦衣卫,便叫拢来,一起朝前追去想检查花轿,但看那气派乃大富人家的女眷。所以没敢造次。

 那花轿里的确有一位美貌的富家女人,冒辟疆也坐在她的身边。这是何故?

 冒辟疆转过街角,慌乱之间差点和一群人簇拥着正要上轿的女人撞在一起,他猛然站定,刚好和那女人面对面。女人惊喜道:“冒公子,怎么是你?”

 原来她就是北京范丞相府中的阿飘。范丞相死后,她逃出北京城到了南京,被马士英看中,做了他的小妾。她知道冒辟疆是复社中人,也知道朝廷正大兴狱捕杀复社之人,见他如此慌张,便知必有人追赶,当即便把他拉上了轿。命轿夫抬着往城外走。

 在轿中,冒辟疆才知道南京城发生的狱之变,才明白李香君为何那般惶恐。不觉有些后怕,脑门上迸出了汗珠,好险!幸亏碰上了阿飘。他从轿窗中看见四个锦衣卫朝前追了过去,心里庆幸极了。

 在轿中,阿飘告诉了别后的经历和遭遇,还暗暗表达了思念之情。冒辟疆也简单地叙述了别后的一些经历。两人说着话,不知不觉便到了城门,他看见锦衣卫站在城门边,正盯着轿子看,脸上有些疑惑,好像轿子有漏似的。

 那轿子确有漏。冒辟疆自己也发现了:轿子的挡风帘太高,从外的确可以瞧见轿中人的鞋子。那个锦衣卫本是极老练的捕快,他们职业的眼光立刻便发现花轿的垂帘中,不仅有一双女人的绣脚,还有一只男人的皂靴,便犯了疑,正看清,忽见轿子的皂靴突然收了起来,立刻便知道被追捕的人坐在轿中。四个锦衣卫在没弄清是哪家的花轿前未敢造次,而让轿子眼睁睁出了城门,他们拉住最后一个家丁,给他一两碎银子,问道:“这是哪个官人的家眷。”家丁道:“当朝马尚书爷家的。”四个锦衣卫吓得吐吐舌头,庆幸没有胡来,否则少发起威来,不仅抓不得人,而且连命也可能丢掉。

 当下只远远地跟出城门,其中两个抄一条近路,跑到前面去拦截。

 阿飘将冒公子送出城门很远,才让他下轿。彼此匆匆道了珍重,她才从原路返回。跟在后边的两个锦衣卫躲在草丛中,她没看见。

 冒辟疆急急地朝前走,冷不防前面两个锦衣卫拦住道路。

 他认得是城门边那四个锦衣卫中的两个。心知不好,正转身,后面两个锦衣卫已按住他的双肩,将他掀翻在地,掏出绳子捆了个五花大绑。那小贩打扮的汉子,狠踢他两脚骂道:“妈的,老子看你跑!跑!”随后将手中那只血淋淋的断手打在他的脸上,冒辟疆痛苦地闭上眼睛。

 且说阿飘刚进城门便觉得急,实在憋不住,便叫停了轿,上了一次茅坑。那城墙边的人家,哪里见过贵妇人到此,慌忙将茅坑冲一遍,这一耽搁,当阿飘出来上轿时,刚好看见四个锦衣卫押着冒辟疆走回来。她脑中一阵轰鸣,此刻要救却没奈何。只得叫一个家丁远远跟去,看看下在哪个牢中。

 牢中的生活黑暗无边。冒辟疆不能适应。他垂头丧气蹲在牢门边。天快黑了,竖着铁栅的细小窗户像夜中的一滩水,显得亮晶晶的,他贪心地眷恋着那小小的正在消逝的光。世上如果有绝境的话,这里就是绝境。牢里死一般寂静,他像一个走到世界尽头的人。

 视力慢慢适应了黑暗,他看见自己的旁边有一堆稻草,便站起来,脚麻木得不再是脚,仿佛是什么身外之物,他想把稻草铺平,躺下歇一会。

 他刚伸手去,稻草忽然一动,钻出一个人来。那人冷酷地问道:“你是谁?”

 冒辟疆猛然一惊,站立起来。他说:“对不起,我没看见。”

 “为什么看不见?”

 “太暗了。”

 “小子,不是太暗了,是你太恐惧。恐惧是真正的障眼法。人间本来没有完全的黑暗,是恐惧使人瞎了眼。小子,仔细看看,这里难道没有光吗?”

 冒辟疆真的看见了光,是一种幽蓝的淡淡的光。他看清了稻草堆中那个人:满头花白长发,表情模糊,只有那对泛着蓝光的眼白极端透彻地盯视着他,这眼光能够看穿任何人的心事。

 那人冷冰冰地问道:“我在这里蹲了二十年,从来没见过你这么弱不风的人,为什么坐牢?你这种人一定是干什么风勾当。”

 “不是,我是复社的人。”

 “复社?复社是什么东西?”

 “一个读书组织,复兴国家是它的宗旨。”

 “放狗,书读得越多越愚蠢。没有你们这些自以为是的蠢才,天下早就太平了一万年。小子,他们以什么罪名抓你?”

 “贼诬告我们要造反。”

 “活该被捉进来。可恶的书生!就算造成了反,难道一个朝代比另一个朝代更好?气死我了!我最讨厌书生!什么他妈的亡国恨,天下本来就没有国。天下最大的骗局就是建立国家,制定法典,强迫别人来俯首。狗的,可恶!”

 “这…”“住口!还敢诡辩。老子卡死你!过来,用稻草把我埋好。尽是些浊物!”

 冒辟疆体谅他蹲了二十年牢狱,也不和他顶撞。屈身将散落的稻草撒在他的头上,直到看上去仅仅是一堆稻草垛。他对他说:“这样太热了。”

 “放。小子,待会你就知道了。老子这样才舒服。”

 冒辟疆也不理会。径直走到另一个角落,将少量的稻草摊平,也顾不得,便躺了下来。却毫无睡意,盯着黑暗出神。他突然很害怕死,锦衣卫常常偷偷把犯人杀掉。想到自己就要糊里糊涂地死去,再也见不到董小宛和苏元芳,他就觉得后悔不已,悔不该心存封侯的梦想。

 太寂静了,任何声音都逃不过他的耳朵。牢门外一点亮光伴着靴子声走过,他知道那是狱吏打着灯笼在巡夜。过了一会儿,他侧边的墙上有石头的叩击声,声音三长两短,很有节奏,他猜想那是隔壁犯人在寻求联络。他试着回应一次,他听到了极微弱的问候:“喂,新来的,你是谁?”

 他知道这极弱的声音其实要大声叫喊才能传过去,他大声回答:“我是冒辟疆。”

 隔壁立即传来一激动的声音:“我是吴次尾。”冒辟疆听得真切,振作起来。两人就隔着墙说了很多话。他这才知道许多复社公子都在这座牢中。当他知道方密之、郑超宗、侯朝宗并没在牢中时,便猜想他们可能已经逃脱。但也可能关在别的牢中。想到如今复社中人都落得如此下场,他倒认为当初不读书不结社还好一些。

 天快亮时,他遭到了蚊群的袭击。仿佛空中全是蚊群一般,叮咬着他。甚至穿透了他的衣衫。他噼噼叭叭地打,有时一掌下去,便明显感到有几十只蚊子的尸体。

 嗡嗡嗡…嗡嗡嗡…嗡嗡嗡…无法忍受,无法忍受。

 嗡嗡嗡…嗡嗡嗡…嗡嗡嗡…稻草哗哗直响。

 “狗杂种!”他听到一声怒吼。那稻草掩埋的人猛地站起来。“吵死我了!”那人一边说一边大步走出。他看见一头披头散发、衣衫褴褛的野兽扑过来。还来不及出声,便被紧紧卡住了脖子。他听见那人在喊:“卡死你,卡死你。”他要反抗,早已没有了力气。眼睛一黑,便失去了知觉。那人的手慢慢松开,兀自狠狠骂道:“臭书生,打扰老子好梦。”

 冒辟疆走后,董小宛独自在水绘园中整理那些画卷古玩,将它们一一分类登记入册。这是件比较劳累的事。苏元芳有时也来帮忙。正是靠着这些事情使她没觉得过分寂寞。

 如今的短暂别离,已经和在苏州时强烈而噬心的思念之情不同了,淡一些,但紧密一些。有时仅仅是有所牵挂。董小宛并不怀疑自己对冒辟疆的爱。她通过对两种思念之情的比较和分析,发现差别的原因是因为在苏州时的思念包含有绝望的因素,那时存在着再也见不到他的可能。她想:绝望的爱并不比幸福的爱强大,但表面上却强大一些。如今的思念和牵挂变得可以忍受,因为男人不管多么,总有一天要回家的。她希望他早点回家。有一天,苏元芳闲话之间忽然说道:“终于理解‘悔叫夫婿觅封侯’的滋味。”她笑了。

 她有同感。

 这天午后,董小宛想小睡一会,却怎么也睡不着。蝉声从敞开的窗户飞扬而入,吵得她心烦。她走到窗边正关上窗户,看见惜惜在一株柳树下用一竹竿去粘一只蝉,蝉飞走了,她还固执地站在竹竿的下端。董小宛想到幼年的秦淮河。父亲每次给她捉蝉都没捉到,只得从树枝上摘两个蝉蜕来安慰她。

 想起童年,总有一丝幸福的记忆,她的嘴角便绽开微笑。

 她想叫惜惜,想把她从沉静的对蝉的往事拖出来。这时她看见一个丫环急急地走来,一边走一边用手帕扇风,炎热的天气令人脸色红润,气嘘嘘,香汗淋淋。那丫环看见楼上的她,便停了脚大声说道:“少夫人,老夫人叫你去府上,府上来了亲戚。”

 原来是冒辟疆的姨妈、姨父,还有一位表弟。他们刚从北方逃出来,准备去扬州定居,顺便来看看如皋冒府。

 董小宛和他们一一见过礼,姨妈拉着她的手说道:“比传说还要美。”

 董小宛一边应承,一边躲避着那个表弟的目光,心想他肯定是个花花公子。老夫人刚才介绍说他叫陈拿。她凭直觉便讨厌他,怎么会是这么一个的家伙呢。

 吃过晚饭,董小宛告辞回去。她前脚进了水绘园,陈拿后脚便跟了进来。她觉得恶心。陈拿笑嘻嘻道:“久闻水绘园修得奇妙,小弟特来观赏观赏。”

 董小宛住自己的不悦,心想:这等无赖脸皮厚的坏蛋,不如拿他戏耍一番,一则出出气,二则开开心,她说:“你就独自在院中走一走,天快黑了,早点回府。”

 董小宛径直上楼。陈拿追上来,见四下没人,他大胆牵住她的衣袖,嘻嘻道:“嫂子,小弟久仰嫂子风美名,今一见,不胜欢喜,让小弟陪陪你。反正表哥不在家,嫂子想来也寂寞。”

 她气得脸都白了,她打定主意要整治整治他。便说道:“瞧不出你这个俊模样,竟是满肚子坏水。”

 “嫂子高见。”

 “这样吧,你先在院子中到处逛逛,天黑再说。”

 陈拿大喜,以为得手。便自去将水绘园逛了个遍。

 董小宛叫来惜惜和李元旦。二人听了这事都十分气愤,待听了董小宛的计谋,又乐得哈哈笑。各自按她的安排去准备。

 临走时,董小宛吩咐道:“这人虽然可恶,但别伤了他,要给老爷留点面子。”

 陈拿陶醉在喜悦中,无心观赏园林,只拣那铺满卵石的宽阔的路径走,眼见天还不黑,急得抓耳搔腮。便折了枝条在手上,把心头的焦急发在满园绚烂的花朵上。他走过之处,伴随枝条扫过空气的沙沙声,花朵、花蕾、花枝纷纷折断,飞落,无论是黄的、红色的、紫的、白色的、绿色的、桔色的花朵都无法幸免于难。

 终于盼到天黑了。

 这子也不知从何处学来的秦淮河的偷嫖规矩,知道要先扔个东西上楼。为了更能唤起董小宛的注意,他捡起一块石头,从窗口扔了进去。一声闷响之后,传来瓷器脆裂的尖厉声响。

 董小宛又气又恨,抓起石头,跑到窗前,朝那子狠狠砸去,恨不得一下把他砸死。陈拿闪身避过。石头重重砸在地上,弹起很高又滚了很远。他吓得冒了冷汗,正要朝楼上破口大骂,却看见她在摇手,立刻又欢喜起来,董小宛扔了个纸团给他,然后奋力关上扇户。

 他拾起纸团展开来看,上面写着:“东边院墙有处夹院,待夜深人静时再会。”陈拿得了这个承诺,手舞足蹈朝东寻去,果然有这个地方,四面高墙,两边有门。两边门一关,鬼都找不到。他想:还是女会挑地方,这儿要一夜,又凉快又保密。

 他正得意,忽然听见有人说话,慌忙躲在阴暗的墙角,只见两个仆人走进来,一个问:“没人吧?”另一个说:“没人,锁上吧。”那一个便锁了门,两人从另一道门出去,又锁了门。

 这一下,他翅也飞不出去了,他心里有点焦急,只盼董小宛有钥匙。

 月上中天,地上遍是碎银子般的月光和摇晃的树影。他正担心自己上了当,忽然从墙外噼叭噼叭扔进几条长乎乎的东西,他仔细一看,那东西开始扭动,尽是花花绿绿的蛇。吓得他奔到门边,拍打着门,大喊救命。

 外面忽然人声鼎沸起来。他一听就知道这些人早就站在外边了。人们在叫嚷:“有贼,有贼,这里面有一个贼。”他想:“妈的,分明是算计了老子,狗的坏女人。”他也横了心,不再叫门,料这般下人也不敢对他怎样。他这样想着转过身来,又看见地上动的蛇,再次骨耸然,又拼命打门,叫喊“放我出来,放我出来。”

 有人开了门,陈拿朝外一冲。一只布袋张开嘴候个正着,将他罩住。李元旦叫道:“拖出来打。”另有几个人跑进院子里去把蛇捉了,免得在院子里栖身,吓着家里人。

 打的人都会打,都只朝那不眼的部位上打,而且了布,不会伤筋动骨,就算有伤也是内伤。一时间只见七八条七上八下猛击下来。陈拿痛得哭爹叫娘。

 董小宛见打得差不多了,自己也出了气。便叫惜惜打着灯笼走来。她笑着挥挥手,众人也笑着散开。她故意问:“深更半夜吵什么?”

 有人大声说:“抓了个贼。”

 陈拿听到董小宛的声音,慌忙叫道:“不是贼,不是贼。我是冒公子的表弟。”

 有人拿掉布袋,惜惜用灯笼在脸上照照,董小宛道:“哎哟,真是陈公子,你怎么还在水绘园,快三更了。”

 陈拿知道中了计,却哑巴吃黄莲——有苦说不出,只得假意道:“这院子太大,了路。”众人都暗笑。

 李元旦说道:“误会,误会。”一边说一边上来用劲搂住他,朝众人道:“都回去吧。”

 李元旦说要送陈公子回冒府,边走边悄声叫他把纸条出来,陈拿不依,他便暗地里一拳打他的肋部。这样打了约十来拳,便到了大街上,大街上空空,陈拿受不了,只得拿出那害人的纸条,李元旦顺手在路边的行善灯上点燃,看它烧成灰烬,他将陈拿送回冒府,那陈拿自觉羞愧,第二天就想个办法让父母提前离开了如皋。

 且说董小宛和惜惜一边笑一边回到卧室。惜惜吹熄了灯笼,把它挂在走廊上,看上去像一个瞎眼的大南瓜。

 经过这一折腾,俩人兴奋得没半点睡意。但是,古怪的事情发生了。董小宛确信自己一点睡意都没有,可她刚在沿上坐下来,眼皮就沉重地自动闭合,不受意志支配,她万分惊讶,一下站起来,她在桌案边一把圈边藤椅上坐下,又发生了同样的事。她说:“真是见鬼,怎么一坐下就睁不开眼。”

 “分明是想睡。”惜惜道:“今天再好玩也不能耽误睡觉。”

 惜惜把她拉到边,帮她了衣裙。董小宛只得将就着躺下去。她眼睛刚刚闭上,便看见自己处在巨大的深渊的边上,情形万分恐怖。她想醒来,却怎么也睁不开眼。深渊像一张巨大的嘴,在感地动,仿佛要将她没一般。她大声地喊惜惜。古怪的是她听到了自己的喊声没有冲出口腔,喊声在深渊之中引起了回声。她想跑,‮腿双‬却似灌了铅,无法启动。深渊中腾起一股张牙舞爪的黑雾,黑雾扩散开来,弥漫四野,雾中出现了一个人,起初模糊,慢慢便清晰了,站到她面前。这人却是冒辟疆,他蓬头垢面,脖上套着一个大枷锁,上面打了个血淋淋的叉。董小宛叫了一声:“冒公子!”

 正伸手去抓他,一道眩目的闪电把一切都消灭了。她睁开眼,从头到脚都出了汗,浑身孔像针扎一样痛。

 惜惜正一盏盏地依次灭掉壁上的烛,忽然听见董小宛在喊冒公子,回头一看,姐姐正在上挣扎,显然是做了恶梦。

 忙跑到边,她却醒了,依旧后怕,慌忙搂住惜惜,惜惜觉得她还在发抖。

 过了一会,她才讲了刚才的情形。然后说:“奇怪的是我的确没睡着。”惜惜听得骨耸然,立刻觉得房里很森,慌忙去把熄掉的烛重新点亮。这样好受一点。

 天刚亮,苏元芳便匆匆赶来。两只眼睛罩着乌黑的影圈,竟是一夜未眠的样子。她一开口便说:“好可怕。”董小宛问她:“什么好可怕?”她便说昨夜梦见冒辟疆带着脚镣手铐。董小宛脑中一阵昏眩。惜惜惊得目瞪口呆。

 冒辟疆觉得自己变轻了,甚至可以飞。他不知自己身在何方。周围的世界如此陌生和诡秘,四处都包含着可怕的事物。

 一阵眩目的闪光之后,他站在一处沙漠中,风呼呼地吹。

 沙丘下有许多东西在扭动。仿佛下面有一个集市似的。他朝前走,发现自己的脚印比人还大,深深地踏入沙之中。他想:“难道是去地狱?”

 有人在朝他招手。他始终无法缩短和那人的距离。这时已不在沙漠中了,他听到了水的哗哗声。前面出现了一条宽阔的河,河水湍急,波光粼粼,河水清澈透底。他从来没见过比这更干净的水。

 他感觉幸福,他从来都喜欢水,在水边他总是能够感受到幸福,人一幸福便有些忘乎所以,他正要跳进水里,面前突然站了一个老人。吓了他一跳,老人朝后面一指道:“有人来了。”他回头一看就醒了,后来有人说那条河是忘川,人跳进去就死了。

 他醒来就听见有人说:“醒过来了。”“这小子命大,居然没被疯子卡死。”他这才回忆起夜里被人卡脖子的事。他看见眼前站着两个狱吏。他们其中一个说:“疯子已拖出去砍了。”

 另一个说:“快起来去放风,狱长要训话。”冒辟疆这才知道自己昏了大半天。他觉得全身发软,也许死过一次的人全身都发软,需要增加一点新鲜空气来支撑着活下去。

 两个狱吏将他扶起来,他晕眩了好一阵子才有了迈步的力量,他觉得自己付出了全身精力才来到了牢房外边的场院。

 正是放风的时刻,院中稀稀拉拉集聚着许多犯人,其中有杀人者、者、放火者、叛敌者、无辜者。下午的阳光分外耀眼,他觉得自己仿佛好久没见阳光似的,身上散发出一股难闻的气味。

 陈定生、吴次尾着他走过来。彼此寒暄几句后,陈定生便指责他:“看你弱不风,要死卵朝天。怕啥,砍头不过碗大疤。”

 冒辟疆心知他有误解,便告诉了昨晚发生的事。陈定生道:“原来如此。”

 这时,一个狱吏站在台阶上拼命敲一面破铜锣,并大声喊道:“狱长训话,人犯站好。”

 犯人们云集在场院正中,狱长是个肥胖壮硕的人,显然是刽子手出身,一生不知吃了多少人的心肝。

 冒辟疆被太阳晒得昏头转向,狱长说些什么全没听见,只是最后几句话听进了耳里。这几句话狱长加强了语气,武断地显示了一种长期养成的对人犯的威严和欺凌:“不管是谁,是龙你给我盘起,是虎你给我卧起,这里是拴烈马的桩子。”

 董小宛担心冒辟疆,却始终没有消息。苏元芳常常泪眼汪汪坐在她面前,其实她心里也不好受,却不得不分心去宽慰少夫人。后来,两人商议,决定叫李元旦和冒全去一趟南京,一定要捎个确信回来。

 李元旦和冒全兼程到了南京,冒全知道冒辟疆通常的去处,便带着李元旦径直到莲花桥去陈定生的家。到陈府门前,冒全吃了一惊,但见大门上锁,两张巨大的白纸封条叉着贴在门上,封条上的印已被稀释开来,看来已经有些时

 旁边一个货郎探身问道:“客官,莫不是要找陈府的人?”

 冒全正相问,李元旦抢先说了话,他惯走江湖,深知江湖险恶。他说:“不,我们不找人。只是看见这么大的封条,觉得好奇。”

 李元旦拉着冒全走开。走出百余步,见一老妇人在卖糕点,便假装买东西。李元旦轻声问:“婆婆,陈定生家出了什么事?”

 老妇人道:“快走。出了大事了,全抓进牢里去了。门口那个货郎是锦衣卫。最近来陈府的人,来一个捉一个,来两个捉一双,你们快走吧!陈公子好的人怎么就犯了法,让人猜不透。”冒全听此一说,才吓出了冷汗,刚才自己太冒失,李元旦谢了老妇人,顺便买了两个酥饼,两人都觉得不好吃,转过街角便扔给了一个小乞丐。

 “管家,现在去哪儿?”

 冒全沉道:“本来想去媚香楼,现在看来也不能去了。估计也有锦衣卫把守。”

 李元旦轻声道:“我看冒公子八成落了灾。”冒全也点头称是。

 天气太热,俩人去一处茶棚喝茶。冒全用手支撑着脑袋,努力思索该去哪里打探消息。李元旦频频喝茶以掩盖内心的焦急。

 突然,外面进来了一群人,纷纷拣着座位,俩人正觉诧异,外面又涌进一群人,也纷纷找着座位,入座的人都朝着一面墙,仿佛有什么神要从那灰泥斑驳的墙上显灵似的,人们翘首以盼。冒全问一个刚在他俩旁边坐下的人:“老哥,这么多人干嘛?”

 “听说书,精彩的《七侠五义》。”

 冒全突然想起柳敬亭,心里豁然一亮,怎么不去找他?他问那人:“是不是柳敬亭说书?”

 那人道:“不是,是北方来的,没有咱南京的柳大麻子说得叫。”

 冒全站起身,叫上李元旦,俩人兴冲冲直往有名的长阁去找柳敬亭,到了长阁,却还没开门。许多人坐在门前,冒全上去敲门,有人道:“你俩比咱们还急,柳大麻子还在城外钓鱼。”

 “你们都是来听他说书的?”李元旦问。

 “当然,这两天正讲《风波亭》呢!”

 冒全心想:就这样等到柳敬亭,恐怕也没多少说话时间,不如去河边寻他去。便打听到柳敬亭钓鱼的地方。于是又急冲冲出来。在城门碰见柳敬亭扛着鱼杆提着一串小鱼悠闲地走来,他认得冒全。说他不知道冒辟疆的消息,但杨龙友一定知道。三人又找杨龙友,路上许多人向柳敬亭请安,李元旦心里佩服。

 见到杨龙友才知道冒公子果然入了狱,冒全连夜赶回如皋。李元旦住在杨龙友家,伺机营救冒公子。他几次想蛮干,都被杨龙友阻止。

 面对冒全带回的坏消息,苏元芳当场昏倒在地。董小宛也摇摇晃晃,但坚持住了。她当即就决定去南京。她毕竟熟悉南京,她愿不顾性命救冒辟疆出狱。她带上了惜惜和茗烟,第二天就离了如皋,到了南京,眼中看着熟悉的街道和楼宇,心中感慨万千,她多么想在这街上自由自在地走一走,惜惜有几次都按捺不住想跳下车去感受自己成长的街区,都被董小宛极理智地制止了。

 到了杨老爷的官邸,茗烟先去叩开门,董小宛和惜惜跳下车,用长袖遮着脸跑了进去。马婉蓉快活地挽着她进了大厅。杨龙友本来在上午睡,听下人说董小宛来了,仓促间也不及整装,趿着木屐跑了出来。众人相见之后,各自落座。

 问李元旦时,马婉蓉努努嘴道:“在后院打拳,疯子似的,把我那棵绿蕊梅树快打死了。”其实,李元旦因为寂寞,和杨龙友不是很相知,每天只得练拳解闷,他不知那棵梅树是马婉蓉的心爱之物。

 就在董小宛风尘仆仆前来南京的路上时,因为阿飘的帮助,冒辟疆在狱中的生活得到了切实的改观。

 那天上午天就变了。乌云在天空翻滚,远处响着闷雷。

 热不再来自天上而是来自地上。等到放风时,雨还没下。人犯们从不错过呼吸室外空气的机会,牢里实在太浑浊。

 冒辟疆来到牢外,地上腾起的热气差点让他呕吐起来。偏偏这天新来的一个狱吏要拿人犯开心,他叫人犯们排成队在场院中绕着圆圈跑步。玩了一会,他觉得不过瘾,便要挑个人出来玩“雄鹰”游戏。他眼光在人群中扫来扫去,心里寻思要挑个弱一点的家伙,否则这只“雄鹰”飞不起来就太没面子。

 冒辟疆被他不幸看中。冒辟疆本来就文弱,加上囚生活的暗无天,脸色更加苍白,配上漆黑囚衣就更加文弱了。

 囚衣上标着他的囚号:三百六十五字样,俗称号衣。

 新狱吏大声喊道:“三百六十五号,站出来。”

 跑步的人犯中没人应声而出,冒辟疆根本没习惯自己的号码,所以没意识到是喊自己。

 新狱吏大怒,顺手一条皮鞭在空中得“叭叭”响。

 他大吼一声:“三百六十五号!”

 冒辟疆还是没醒悟。旁边那人犯急了,踢他一脚道:“小子,讨死,叫你出列。”他这才意识到自己的囚号,刚好狱吏又声嘶力竭叫了第三声:“三百六十五号!”他应声而出。

 新狱吏让他走到面前,伸手揪住他的左耳,咆哮道:“你小子,耳朵没长眼,老子帮你钻一个。”边说边就把他拖到墙角,喝声:“站好。”

 冒辟疆深知狱吏因为长久看守犯人,他们也有坐牢的感觉,所以有些变态,折磨起犯人来就心狠手辣,而且越反抗越厉害,当下只好咬紧牙关忍受住马上就要发生的折磨。

 新狱吏像握一柄长似的紧握鞭杆,掌背青筋暴,脸颊上咬肌绷成三块,听得见牙齿的“嚓嚓”声。

 冒辟疆没敢再看他。

 “嘿!”

 新狱吏用力把鞭杆砸向他耳朵…天边滚过一声闷雷。

 冒辟疆本能地侧了一下脑袋,打击依旧很沉重,耳轮血模糊,他当场昏倒在地,从此左耳有点失聪。

 新狱吏使劲踢他两脚,见真的昏了,便骂骂咧咧走去提来一桶水,淋在他的脸上。冒辟疆悠悠醒来,左脸火辣辣的,脑袋里不停地打雷,还有蝉鸣声,他站了起来,依旧摇摇晃晃,瞧他昏乎乎的样子,新狱吏又提来一桶水,从他头顶淋下,他脸上突出的部位都成为屋檐似的朝外滴水。

 但是,惩罚还没有结束。

 新狱吏看见他一身发抖,而有些兴奋,肚子也鼓起来,不得不松开带重新挽了一个结。他说:“小子,过来,你是雄鹰。”

 冒辟疆必须飞翔!

 飞起来之前,他必须双脚站直靠拢,身体尽量前倾,与地面保持水平状,然后两手侧平举,宛若张开的翅膀。狱吏叉站在旁边,等着最佳时机,他汗水直淌,从敞开的衣服可以看见上亮晶晶一片。

 冒辟疆‮腿双‬微微颤抖时,时机就来临了。他抬脚踢向冒辟疆股。这一脚的踢法很有讲究,要用内脚背的大部分踢中股翘出的最高点。老狱吏曾说:“这样,你的力气才能贯穿他的身体,通过脊椎传递给脑壳,让脑壳带动全身飞翔,最佳的时候他会离地飞出三尺外,如果你懂得享受,你会从杂乱的声响中听出空气的撕裂声,那才是真正的幸福,像结婚一样的幸福。”老狱吏吐了一口痰接着说:“小伙子,记住,技巧很重要。一定要用内脚背踢。否则会踢伤大脚趾。你去问问,哪个老家伙大脚趾没断过?哪个没有关节炎?都是年轻时不注意技巧弄成的。”那时他还年轻得唬人,如今早已掌握了娴熟的技巧,成了唯一没伤过大脚趾的人,今天刚来到这个牢子,他岂能不表现自己,这一脚踢得很准确讲究,冒辟疆甚至没来得及叫一声,他弄不懂自己怎么这样文弱或轻灵竟然轻飘飘地飞了出去,他把原因归究于‮腿双‬站软了以及那加在身上的前惯力太强了。他用双手尽力撑住了下跌的身躯,但脸还是重重地摔到了地上。他站起来,嘴角出了血。他紧咬着牙关,绝对没有屈服的意思。

 新狱吏盯着他看了几眼,说道:“噫!你小子还是块硬骨头。”说完又是一耳光,打得他又一阵摇晃。其他那些狱吏只是简单地笑了笑,在他们眼中见得太多,不足为奇,那些囚徒也多半经历过,都抱着幸灾乐祸的样子,只有复社的几个人站在远处敢怒不敢言。

 这时,一阵锣响,放风的时辰已过。囚徒们又各自回牢房,新狱吏认为时光过得太快,他还没有过足瘾。他踢了冒辟疆一脚道:“妈的,滚回牢里去。”

 冒辟疆头里嗡嗡响,想着牢狱之灾遥遥无期,他就叹气,绝望开始进入心灵,他一步一步艰难地挪向牢房。出于一种躲避风雨的本能反应,他认为那是他的家。他站在牢门前,回首留恋地看了一眼天空,天边的风雨被他发现,雨张起雾蒙蒙的白幕,不久就会下过来,噼噼叭叭打在青瓦上。

 就在他要跨入牢门的刹那间,一个狱吏大声叫道:“三百六十五号。”这次,他知道是叫自己,向前跨出那只脚悬在空中,他回头茫然地看着这个人,只看见满脸雀斑,那人恭敬地说道:“冒公子,请跟我来。”

 太不可思议了,牢里有人叫他冒公子。他不知什么样的命运又笼罩下来,茫然跟着狱吏走。通道显得太长,他猜测有某种神秘的惩罚在等待自己,否则,这狱吏不会那么恭敬,他见过太多的人在恭敬之中掩藏恶毒杀机。也许是要拷问?或者干脆让自己悄无声息从这人世消失?他听说过暗杀。

 但是,他没料到是个比较好的转机。当他面对一个陌生的师爷模样的人时,依旧茫然不知所措。他们是在一间单独的房间中,狱吏极恭敬地退出去,并顺手带上了门。两人互相审视着,都没开口。俩人都听见夏日午后的暑雨打在屋瓦上,起初是零碎的,像鬼撒的沙子,然后就连成了一片,可以想象满世界陷在雨中的样子。刚才还声嘶力竭的蝉鸣像几点狂燥的火焰,被雨一淋,便熄灭了。

 师爷先开口说话。他是当朝兵部尚书马士英的家奴,现在阿飘的厅院做管家。冒辟疆听见阿飘,心里一震。

 原来阿飘亲眼目睹冒辟疆被抓走,心里极其难受。派去探听消息的回来告诉她被囚在什么地方之后,她便思虑着救他的良策,但想来想去,总是缺少一个合适的人,她在南京城举目无亲,这时更加感到孤立无援。她也知道马士英痛恨复社人物,且生多疑,如请他开恩放冒公子,也许会适得其反。

 她苦思不得其法,最后将注意力集中在管家身上。这个人是个相当能干的人,但他是马士英的心腹。怎样才能成功地利用他呢?一天深夜,她想到范丞相当年劝他勾引冒辟疆曾说过的一句话:“任何时候,美丽的女人都可以利用体获得最大的利益,就看你会不会用。”她顿时茅大开。

 阿飘成功地勾引了管家,尔后成功地控制了他。每天夜里,管家便魂不守舍地冒险翻过一道道矮墙,来到她的房中,她知道他一定会来,来得越多越有把握,这样的偷情令管家恐惧,他一辈子只尝过丫环的滋味,从来没敢对主妇有非份之想,他不敢相信自己竟然在快老时能够消受如此的福。在等着他来的时辰里,她小心地穿上一条宽大的裙子,里面连衬都没有,她认为可以方便地节省时间,一见到这位神思恍惚的管家进来,俩人招呼都来不及打。他惊慌失措地上来,气,把子退到膝窝,上衣仍然扣着可以少费点事,鞋仍然穿着,心神恐惧地干那事。他心中只想快点离开,她还没有足时,他已经疲力竭地重新扎好子,溜之大吉,快速穿过门前的一盏灯笼,弓着身子窜入阴影。阿飘对着黑暗发出了冷笑。

 一天早上,阿飘叫住他,单刀直入地问道:“你爱我吗?”

 管家吓得魂飞天外,战兢兢道:“当然。”阿飘又问:“愿意为我做点什么嘛?”

 “奴才万死不辞。”

 于是,管家便包下了救冒辟疆的事,他觉得这并不难,做起来却有点棘手。他是怀着好奇的心情来探视冒辟疆的,凭他那块马士英家的招牌,狱吏们已经畏惧他三分。

 管家一走,冒辟疆的境遇就得到了改善。典狱长认为释放他将是必然的事。便把冒辟疆关进最明亮的一间牢房,让他享受到了狱吏们为他服务的乐趣,管家不失时机地给典狱长孝敬些碎银子。

 不管条件多好,这里毕竟是牢房,是没有自由的地方,冒辟疆想到阿飘一定有办法把自己救出去,心里便平静了,把这里当作暂时的也是此生必然的一处不如意的客栈。

 管家又一次来看他时,问他有什么需要?冒辟疆突发奇想,何不多看点书打发时间,正好可以将平时没空读的书读一遍。管家说:“几本破书何难?”第二天便有专人给他挑来两箩筐的各种书籍。

 杨龙友出门去打探消息,李元旦和茗烟每在南京城里游,由于来了太多的新贵,城里的什么东西都贵,茗烟最爱吃的油炸麻雀卖价也翻了两倍,让他着着实实地抱怨了几天,董小宛和惜惜却不敢面,幸而有马婉容不时的安慰和关怀,她心中的焦急才没有让她闷出古怪的心病。

 打探冒辟疆及复社众公子的情况没有多大进展,无非是关心他们的人在猜测之上又加上些新猜测,事物由于大家思路上的不一致,呈现出众多的可能,就像滴在宣纸上的一团墨,被不同的人朝不同方向吹出一条条线索,无数的放线没有一条正确,很难理出头绪。另一方面,由于南京城是有名的狎胜地,官宦们大肆收罗秦淮美女,用来夸耀自己的财富,所以杨龙友不断地捎回来一些坏消息。

 董小宛本是秦淮河上最有名的角色,一旦被权贵官宦发觉,必然不可幸免将招来麻烦。她本来想秘密地去探望柳如是、李香君,但顾忌惹来横祸,兴许救不了冒公子,连自己都要沉陷苦海,也就只好耐着子躲在杨龙友家,忍受着对姐妹的思念之情。

 谁知连杨龙友家也不是久留之地。这天,杨龙友急冲冲地跑回来,在马婉容和董小宛面前,上气不接下气地息了好一阵子,马婉容一边怜惜地替他擦脸上的汗,一边狠狠问道:“死老头,急什么?什么事都会被你搅得仿佛天塌下来似的。”

 “唉!大事不好!”杨龙友息初定,狠狠一拍大腿道。

 董小宛听他口气,心里一惊,只当是冒辟疆出了什么事,脑中嗡嗡,眼底发黑。马婉容也这么想,慌忙问道:“出什么事了?”声音带着哭腔。

 杨龙友道:“不知是哪个狗杂种,告密说宛君在我这儿。马士英要派人来请你去演阮贼的《燕子笺》。”

 这个消息无疑也是一声炸雷。但董小宛却冷静地处理了它,毕竟不是冒辟疆的坏消息。于是,董小宛匆匆离开杨府,到城外五十里处的一家客栈住下来。为防意外,李元旦终戒备地守在左右,只由茗烟城里城外地联络。

 这家客栈地处秦淮河边,董小宛从不出门,常常凭窗眺望阳光下的波光柳影,勾动她对往昔的深深怀念,心酸和欢乐重上心头。惜惜安慰着她,她的忧伤感染了惜惜。

 “忧伤使女人美丽。”李元旦坐在宽敞的饭厅角落看见出来散步的惜惜得出这个结论,惜惜比他刚到冒府时美丽得多,真是奇怪,有些女人总是能够越变越好。李元旦这样想了想,又重新埋头啃那条壮的猪肘。惜惜站在门前,看着大路,正午的阳光照耀得大路惨白,只有几个零星的人在赶路,另外有两头猪和两群在无打采地闲逛。惜惜也不知道自己要看些什么,仅仅是眺望而已。

 她远远地看见骑马而来的茗烟,透过空气的稀薄振动,以及马蹄在干旱已久的路面连续地敲击而起的灰土,她看到了茗烟脸上有许久不见的笑容,愉快的笑容,一切成为笑容的背景,它像一块礁石冒出了忧伤的海平面。惜惜依着门框笑了起来。

 茗烟带回了令人欣慰的好消息。今天,杨龙友拿出一百两银子,成功地让典狱长闭上一只眼,从而穿过三道森严的监牢之门,探视了冒辟疆,了解到他的现状以及他捎给董小宛的一句话:“我已没有生命之忧,南京危险,宛君请速回如皋,切勿因为我又陷火坑。”

 这句话令董小宛感动。终于听到了冒辟疆的确切消息,使她胃口大开。吃饭时,惜惜以为她要将这段时期欠下的饮食全补进肚子。

 夜深了,董小宛坐在青灯之下苦苦思索着解救冒公子的方法。她把灯挑得很亮。店主在过道里拦住惜惜,央求她去求求夫人节省点灯油吧,在兵荒马的年月什么东西都贵,惜惜给他二两银子,叫他将店里能点的灯通通点上,要挑到最亮的程度。

 在漆黑的夜里,小店像一颗明珠,几里之外都能看见它的光芒,都猜不透店主搞什么鬼,白耗那些灯油。游移在夜幕中的无形的智慧如游丝般向小店靠拢,汇聚成一股力量冲进董小宛心中,使她通过仅有的一点消息便渐渐地解开了无数个死结,找到了解救冒辟疆的关键所在,也是唯一可能的办法。

 她的焦点最初集中在那个不曾谋面的女人身上,这个阿飘既然可以在两个巨宦之间做干女和小老婆,想必是一位异常美貌的妇人。冒辟疆怎么也会与这样的女人有深厚之呢?

 她如此倾心相救,其情非同寻常。想到这些,董小宛就有点吃醋,傲气使她将焦点从阿飘身上移开,她一定要靠自己的办法来解决。怎样解决呢?唯一的办法便是越狱。她从冒辟疆所处环境细节开始想起,最后将焦点集中到挑书进去的箩筐上,智慧像一道急切的闪电划破了长空,闪电又变成剪刀,唰唰唰剪去了所有的细枝末节。最后只呈现了一只箩筐,金光灿烂的箩筐盛满了希望。

 为了明显地看见白天的来临,她叫惜惜去找店主灭掉所有的灯。她自己先灭了灯。店主本已睡下,此刻一边灭灯一边嘀咕:“真是活见鬼,一会叫点,一会叫灭。古怪!古怪!”

 鸟儿天上鸣一下,又地上鸣一下。然后不管天上地上都是鸟鸣时,天就亮了。

 董小宛叫来茗烟,茗烟心里不太痛快,他还没睡够。又不便抱怨,一只手用劲在脸颊上着一粒眼屎。她知道他的心思,但此刻由不得他,她有更急的心思,她要证明昨夜的所有设想,萝筐是个关键。茗烟听说是去核实一下箩筐的大小,便抱怨起来。董小宛严厉地说:“别说吃早饭,查证不了,永远莫回来!”茗烟听说如此严重,再不敢多嘴,打马直奔南京城。

 董小宛始终在数着店里的一架滴漏,时光过得真慢,午时三刻,茗烟回来了,为了防止自己说不清箩筐的大小,他特意买了一只相同的箩筐。

 李元旦也不知箩筐有何用。董小宛叫他试着钻缩进箩筐时。更是丈二和尚摸不着头脑,但还是依言钻进去。他站起来的一刹那便明白了董小宛的用意,因为他的身高跟冒辟疆差不了多少。他大声叫好,董小宛满意地笑了。

 接连几天,董小宛和李元旦细心地推敲了整个行动计划的细节,李元旦亲自进城去考察了三次地形,一切显得万无一失,她才叫来惜惜和茗烟,告诉了他俩营救的计划。茗烟赞叹道:“夫人真是聪明绝顶。”董小宛打了他一下道:“现在不是奉承之时。回头到你家公子面前去说。”董小宛又给他们派了任务,各人信心十足去做自己那一份事。

 又过了几天,所有环节都已打通,杨龙友甚至收买了一名狱吏作内应,一次营救行动正式展开了。

 冒辟疆肚子饿得咕咕叫,也只得忍受着,牢中定量分配的饮食总是吃不又饿不死。现在书籍也不能给他安慰了。他刚刚发现原来书只有几本可以读,其他都不屑一读,按照这样的现点,那一箩筐书只有《孟东野集》值得一读。他很沮丧。如果不是昨天杨龙友悄悄告诉他越狱的计划,此刻他将不知如何度过了。

 挑书人担着一对空箩筐悠哉悠哉的走过三道防备森严的院门,他挑中这个时刻,是因为狱吏们都急着换防回家吃饭,放松了警戒,加之这是留都最牢固的监狱,也许连鸟儿都难以飞越。看见挑书人,冒辟疆免不了心里一阵紧张,他将要经历生死攸关的历险。

 两个狱吏跟着挑书人走进来,他们说要监督,挑书人极明白事理,知道他们是想敲诈几枚小钱,便给他们每人二钱银子,说兵部尚书的夫人有话捎给冒公子,二位请给点方便,两小狱吏得了钱,自去站在门外等着。

 冒辟疆和挑书人换一下眼色,立刻行动起来。先把部分书弄到上,盖上被子,就像睡了一个人似的,伪装得很巧妙,不走近看便看不出来。然后冒辟疆钻缩进一只箩筐,上面盖满书,剩下的书全装进另一只筐。

 挑书人心里也紧张,担起担子朝外走时忍不住哼着歌。狱吏锁了牢门,朝里看看,冒公子已经睡在上了。狱吏嘀咕道:“他妈的,快吃饭了还睡。”

 第一道院门顺利通过。第二道院门却遇到麻烦。一个年轻狱吏突发奇想,要挑几本书带回家去看,挑书人急道:“这是府上的藏书,一本都少不得。”

 年轻狱吏笑道:“偌大一座王府,少几个女人都没人问,少几本书还馅,老子不信。”

 挑书人骂道:“放。你小子杀猪匠穿长衫——装秀才,你小子斗大的字认得几个?”

 年轻狱吏有点冒火,索伸手去抢,一位中年狱吏慌忙挡住他道:“别动手,冷静点,你什么时候又想看书呢?”

 “我听人说书里有什么西厢、东厢之类的好故事,得够味。”

 挑书人一跺脚道:“你不早说,原来想看这种书。其实书也没什么好看,明儿挑书来,送你几张《宫图》。”

 旁边的狱吏们都嚷道:“多带几张来,咱们也瞧瞧。”

 年轻狱吏道:“明天一定带来?”

 “当然,明儿挑一担书来,谁叫你关了一位了不得的书呆子。”

 中年狱吏本来受了杨龙友的钱,眼见危险已过,忙推着他朝外走,边走边说:“快回家吃饭去,别让你老婆等急了。”

 挑书人顺势过了第二道门,远远看到第三道门,中年狱吏便大声说道:“兄弟们,明儿早点来,这位爷给咱们送‘宫图’看。”

 “老家伙,要最好看的。”众狱吏都说道。

 “当然,当然。”挑书人满口答应。还说:“不好看斩我的脑袋。”

 于是出了第三道门,已经到了大街上,中年狱吏道:“老伯,慢走。走好啊!”挑书人转进一条小巷,便飞奔起来,然后又转进一条小巷。李元旦和茗烟提着刀等在那里,旁边停了一辆马车。

 担刚放下,茗烟叫声公子,冒辟疆知道了虎口,从箩筐猛然站起,救命的书哗啦哗啦撒了一地,李元旦一把拉住他就往车上去,茗烟扔给此刻已瘫软在墙角的挑书人一袋银子,也跟进车里,大车轰隆轰隆向城外奔去。冒辟疆去囚衣换上备好的长衫。茗烟开口便道:“咱们夫人真是神人。”

 且说那挑书人稍息一会,知道出了这种事,南京也呆不住了。乃当场逃走他乡。那担书如废物般扔在原地,一位老太婆远远地守着那些书,到黄昏时确信没人来要,便兴高采烈起来,她感谢观音菩萨显灵,让她八十岁上终于拾到这么多值钱的东西。但她高兴得太早。三个狱吏厉鬼般转过墙角,怒气冲冲地踢了几脚,箩筐翻了几个跟头,原来开饭时,他们发现走了冒辟疆,四下追捕,此刻只好将书弄回去差,老太婆眼见到手的财物被人抢走,伤心得捶顿足大骂人心不古。

 而此刻,冒辟疆和董小宛同乘一辆车飞奔在回如皋的路上,俩人经过这番风雨有千言万语需要叙说,最忧伤的话都会引来一阵笑语,人们就是这样遗忘过去的。随着话题的牵动,董小宛觉得阿飘像一鱼刺卡在喉咙中,不吐出来就不舒服。即使她担心会破坏甜蜜的气氛,依旧无可遏制地说了出来。冒辟疆怔了怔,便说起当年京城之事,并一再申明跟她没什么深。董小宛见他一本正经的样子,知道他对自己的一片心,心里释然,但故意逗他说越申明清白越不清白。冒辟疆沉默良久才气愤地说道:“我跟她根本就没有肌肤之亲,你实在要错怪我就错怪吧。”董小宛见他生气的样子,忍不住哈哈哈大笑起来,双手搂着他的脖子笑。跟在身旁的李元旦不知她笑什么,他觉得她透过车窗看见自己出了点丑才发笑的,便下意识地检查自己的行装,下的马跑得很快,而车中的他和她陷入更深的幸福中。幸福是阻碍视听的,他咬着她的舌尖,像初吻一样神秘、兴奋和甜蜜,令人心醉。

 阿飘得知冒辟疆越狱而去,便陷入了庆幸和惆怅的双重境地。庆幸的是他获得了自由,惆怅的是他永远从自己的生命中远去了,无可挽回地远去了。

 她曾经为自己的自由感到自豪,那时无论怎么说她都比身陷牢笼的冒辟疆过得好一点,现在他险了,使她一夜之间就发觉自己像在牢狱中。这些天井、屋瓦、楼台、树木、花草、高墙、器皿、布匹、门窗都如此固定,是她永远不可超出的界限,任何事物都囚了她,她以为走到街上会好一些,但事与愿违,城墙、旗帜、集市、军营、金钱构成了更大的牢狱,把她推入了更加细小卑微且无所适从之地。她在一夜之间憔悴了,多年贵族生活培养而成的傲气然无存。她甚至没有身边的丫环们自由。

 此刻,她站在回廊边上,看着盛夏之中开得繁茂的花丛,发出一阵阵冷笑。既然冒辟疆已经险,管家的死期也就到了。

 大白天,管家的身影总是有意无意出现在阿飘的视野中,他深深沉入对阿飘梦幻般的热恋中不能自拔。像少年一样,他的衣着越来越干净,每天都要认真地修脸和绾好头巾。他的老婆嘲笑他的脸干净得像尸体,身上穿的也像死人的寿衣。

 午时的庭院中寂静无边,炎热把人们驱赶进睡眠之中,管家站到阿飘面前,觉得今天是个特别的日子,阿飘从来不让他午时来。阿飘眩目的美使他什么也看不见,甚至连阿飘也变模糊了。

 阿飘觉得他令人难受,便转过身去,两人沉默良久,管家恭敬地站在身后。

 阿飘说:“你真的愿为我做任何事?”

 “当然。夫人,我可以为你去死。”

 “真的?”

 “只要你叫我死。”

 “你去死吧!”

 管家怔了怔,张大了嘴,言又止,他的牙齿漆黑,舌头干枯。

 阿飘猛然转身,用一双血红的眼睛盯着他说道:“现在就死。”管家看见她的太阳上蓝幽幽的脉络暴而出,知道她说的是真话。

 阳光垂直照下来,人的阴影萎缩了,像一只灰色的兔子,阿飘低垂着眼帘,没看见兔子跳动,也没听见人的脚步声,只听见无边无际的蝉鸣声。所以不知道管家已经走开。

 她突然听到椅子的咔嚓声,抬起头来,看见管家站在椅子上,头上是门厅上壮的栋梁。他笔直地站着,脸上布满虔诚,微风吹动了他的衣袖和衣服下摆。阿飘看着他,一声未发出的叹息在腹中回。他站在死的边缘。

 他开始解带,阿飘熟悉它,知道它在了几圈,也知道它很结实,接着,他的子垮下来,在足踝处瘫软成一堆。他把带朝上扔去,轻飘飘的,宛若歌手中优美的长笛,越过横梁,然后搭在其上,他麻利地打了个活结。刚好悬在眼前,看上去像他的脸被打了结,然后弯提起子。再把头伸进活结。他调整站姿,双手紧紧抓紧子,确信自己不会松手,他对阿飘说:“咱们到阎王面前去讲理。”

 他身子一歪,椅子就倒了,人就吊在空中,开始了挣扎,阿飘赶紧扭转身,对着窗台沉默着。良久,她才回过头来,管家已经死了,尸体吊在空中微微动,吐出长长的舌头,看气好像没死。  M.wuYyXs.COm
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