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第五章 复社四大公子
  连续下了几天绵绵细雨。终于又是晴天。董小宛早上起就觉得浑身爽快,连来的晦气息使人烦闷。随着岁月的增长,她越来越觉得自己的心情总是随着天气变化而发生变化,甚至,很多时候她可以预知天气,如果第二天是个阴天,她头天晚上就开始忧郁了。但如果第二天是晴天,她头天晚上的睡梦中就会出现许多愉快的笑容。

 好容易挨到了午后,她就匆匆上了媚香楼。李香君刚用过午饭,姐妹俩就坐在走廊上下棋玩。早的阳光薄薄地涂在媚香楼上,姐妹俩暖烘烘的。小宛偶一抬头,发现廊柱的中不知是谁了几支绽着绿色芽点的柳枝,像柱子本身长出来的一样。春天有令人兴奋的某种神秘魔力。东西姐妹俩正在棋盘上绞杀得起劲,猛然发觉旁边站着一位书生,两人同声一惊站了起来。

 董小宛见是一位自己不认识的中年书生,而李香君看着那人痴痴地发呆,眼中滚动着哀怨的泪水。李香君那天没准备应客,穿了一件不合身的短上衣,这时双手便不停扯那该死的衣服。看得出来那个书生也异常地激动。他颤着声音叫了声:“香君。”

 李香君眼中的泪水决堤而出,她扑进那人怀中呜呜地哭出了声。两人就这样紧紧搂着站在董小宛面前,忘记了董小宛的存在。纵有千言万语又怎能说得出口?

 董小宛知道这风倜傥的书生就是香君姐姐朝思暮想的侯朝宗,内心里也为香君感到喜悦,便轻移脚步悄悄走开,害怕惊扰这空前绝后的温情。李香君和侯朝宗深深陷入重逢的巨大欢乐中,都没察觉董小宛是怎样离开的。董小宛跨进楼厅的刹那,回头望了一眼,李香君和侯朝宗兀自紧紧拥抱着,春日的阳光给他俩镀上了金色的边。这情形打动了董小宛的心。

 董小宛一边羡慕李香君,一边就想着自己的生世。她很难过,自从应客以来,从向天算起也不知遇到多少男人,但像今天侯朝宗对待李香君那样温情脉脉的,却一个也没有。她走下媚香楼,差一点忍不住想抱住院子中那株大古槐大哭一场。

 董小宛在自己的书案上铺开一张上好的梅花笺,提起笔写上“冒辟疆”三个字,然后便坐在那里痴痴地发呆。

 与其说董小宛渴望冒辟疆,还不如说她渴望着温情。因为此刻的冒辟疆还只是一个飘浮不定的人物。他仅仅是一种可能,就是说董小宛在他身上寄托着获得温情的巨大希望,却没有把握会真正得到。她幻觉的画面中常常出现侯朝宗和李香君拥抱的哀伤影子。

 她坐在书案前痴痴地发呆,惜惜站在身后她都没发觉。等惜惜伸手拿掉书案上那张纸来,董小宛抢不到那张纸,便假装唬了脸朝上一坐,鼓着嘴说道:“连你也欺负我。”

 惜惜怕她真的不高兴,便把那张纸还给了她。董小宛将那张纸凑到烛焰上。那张纸边角先变得焦黄,仿佛在内部使了很大的劲似地腾起了黄灿灿的火苗。燃得一半,董小宛移开烛焰,朝燃着的纸片狠吹几口气,黑糊糊的纸灰满屋飞。低头再看手中那半张有着焦黄边缘的纸片,发现还剩下一个“冒”字。

 惜惜说道:“姐姐,这个名字写得真好。”

 董小宛定定神,拿品赏书画的眼光去看那个字,果然写得优美动人,神韵俱备。她曾在多少个下雨不能出门的时候,认真地练习过书法,却从来没达到过如此神妙效果。原来美丽的事物是不可以刻意追求的,有时偶然之间得来的境界竟是永远再难达到的巅峰。她想,爱情也许也是这样一件美丽的事物。

 惜惜从侧边搂住她道:“我刚才到媚香楼去了一会儿,香君姐姐捎了封信给你。”董小宛就势在她脸上亲了一下道:“死丫头,还不快点拿出来。”惜惜便笑嘻嘻从衣服下摆的角出一张紫云笺递给小宛。

 李香君的娟秀字迹在纸面上跳跃。她先邀请小宛到媚香楼玩,又说这几天陪侯朝宗读书,他正准备今科应试,两人情真意笃。董小宛嫉妒地皱皱眉。她接着告诉小宛说侯朝宗也觉得她与冒公子是天生一对,愿意撮合一对良缘。又说那个冒公子最近几天就要到金陵了,叫小宛准备准备,耐心等候。

 董小宛知道了冒辟疆的消息,便忍不住又陷入暇想之中。

 惜惜气乎乎说道:“什么冒公子?害得姐姐害了相思病。”小宛朝她笑笑,并轻轻将垂在额前的一辔发丝拢到脑后。

 冒辟疆带着书僮茗烟到达金陵时,只隔一天就该入场应试了,看着实实在在地置身金陵城中,茗烟才长长地舒了口气道:“公子,要是路上再耽误一程,今科怕就考不成了。”

 路过桃叶渡口,他看见很多女正趿着拖鞋坐在船头上晒太阳,脸上没有什么表情,仿佛无忧无虑的样子。冒辟疆想起杜牧当年的一句诗:“商女不知亡国恨,隔江犹唱后庭花。”

 冒辟疆带着茗烟住进成贤街莲花轿的陈定生家。老朋友两年不见,自然有说不完的话,直谈到三更鼓罢,方才想起一路疲惫,便罢了谈兴,倒头睡去。

 第二天,冒辟疆睡过头,比平时晚起来两个时辰。刚洗漱完,侯朝宗、方密之便跨进门来。四人笑谈一阵,便各自拿书本研读。明天就要开考了,也许今科就考上了,中个副榜什么的也了却一桩心愿。

 下午,四人到了贡院街,依次办了应考手续。陈定生花二两银子从一位差役处探得一条坏消息:今科主考官是专和复社作对的扬州郭亮夫。“呸!这个狗官!”四人心里都有数:

 今科又没指望了。

 方密之道:“反正事已如此,入了考场,咱们就把国事评它个够。咱们四人也别回家复习什么课了,就捡一家便宜馆子喝它个一醉方休。”

 四人随便入了一家酒店,点了几道小菜,拔了酒盖子,大碗喝起酒来。妈的,陈定生想,做强盗也很过瘾嘛,看上什么女人可以去抢来,平里只管大块吃大碗喝酒。几巡酒后,侯朝宗先告辞而去,他心里惦着李香君。众人也不阻挡由他去了。这场酒下来,把个方密之喝得烂醉如泥。三人相互扶着沿着空的长街走去,一路上大声嚷着些莫明其妙的歌谣,惹得临街有个大户家的妇人,着半个身子伸出头来骂道:“臭文人,年年科举都是这样烦死老娘。”

 第二天一大早,侯朝宗、冒辟疆、陈定生、方密之四人带上必须品就一头扎进了考场。

 闲着没事,董小宛便在院子里踢毽子玩。那扎的毽子像小鸟一样在她身边跳来跳去,惜惜在旁边佩服得五体投地。

 院门忽然有人推开一条,一个女孩伸进头来,朝惜惜诡秘地眨眼睛。董小宛眼角的余光瞥见是李香君的侍儿翠翠,假装没看见,用劲将毽子踢向院门。毽子在院门上弹了一下,刚好掉在翠翠面前。翠翠挤进门来,拾起毽子,笑嘻嘻叫了声:“小宛姐姐。”

 董小宛瞪了她一眼,问道:“鬼头鬼脑地做啥?又瞒着香君姐姐偷偷跑出来玩?”

 “才不呢!别说香君姐姐了,她这几天有侯朝宗作伴,根本就把我忘了。有事时才想到我。”

 “这么说,你是有事才到这儿的。有啥事?”

 “其实也没什么事。香君姐姐让我来告诉你,如皋冒公子昨天就到了,说是他们考完了,就让侯朝宗陪他来见你。”

 “就这事?”董小宛听说冒辟疆已到了,看来见上一面不成问题,如果真是他们说的那种风人物就好了。心里觉得高兴,脸上却不改对翠翠说道:“回去告诉香君姐姐,说我知道这事了。”

 翠翠本想趁董小宛天喜地时多讨几块香酥糕吃,这时见小宛姐姐没什么反映,便非常失望,和惜惜扭打几下就自回了媚香楼。

 董小宛刚想上楼。董旻就拖着一青悠悠的竹子,哼着《清平乐》调子走进院门。恰好陈大娘上了茅厕,正一边扎带一边走出来,看见董旻,劈头就问:“老家伙,你拖竹子回来干啥?”

 “嘿嘿,开了,”董旻道“给我宝贝女扎个风筝玩玩。”

 董小宛一听放风筝,高兴得跳了起来。父女俩就在院子里将竹子剖开,取最直之处取了几条竹片,用刀子细细削薄。

 惜惜趁这时间跑去买来了薄的皮纸。

 扎着风筝,小宛想起大前年春天,她和惜惜在秦淮河放风筝的情形:那只风筝怎么也飞不起来,惜惜就拽着线往前跑,那风筝贴在地上像一只摇着尾巴的小狗追惜惜,逗得董小宛哈哈大笑。惜惜听到笑声,回头来看,不料脚绊上一块石头,摔个狗啃泥,额上起了个大包。那个包害得惜惜八天没敢出门。女人都是一个样子,脸上有什么不对劲的地方,总觉像天塌一样严重。董小宛想到这里,便伸手去摸了摸惜惜的额角。惜惜很感地意识到小宛姐姐是在摸前年那个包,便噜着嘴,将她的手打到一边去。

 风筝扎好了,董旻先拿到钓鱼巷里试着跑了两圈,和前年那只风筝一样,这只风筝一样地飞不起来,而且也像狗似地追着董旻,惹得董小宛和惜惜依着门哈哈大笑。董旻跑得气嘘嘘,气得把风筝一扔。他走进院门关门时,看见几个邻居的孩子为争那只风筝正在扭打,气乎乎的脸上忽然一乐:这些傻孙子,就算争到那风筝还不是早撕破了!

 傍晚,多宝斋的穆老板差人来报信,说有几件上好的画问董小宛买不买。董小宛早就想买几幅称心的古画来装点房间,便答应明天就去看画。

 第二天。小宛和惜惜先上了媚香楼。

 看到李香君,董小宛就觉得有些异样,香君姐姐老是用衣袖捂住下巴。董小宛关心地问道:“香君姐姐,你怎么啦?”

 李香君移开捂住下巴的衣袖,她下巴上长了密麻麻七八个红痘。董小宛惊得妈呀一声“怎么会这样呢?”

 翠翠嘴道:“还不是侯朝宗害的。他一来就嚷着要吃羊,香君姐姐陪他吃了几天羊,上了火,就长了这些鬼点子。”

 香君笑道:“不该怪侯公子,要怪只怪我贪嘴,才上了火。”

 边说边拉着小宛到走廊里坐下来。春风的气息飘在四周。

 香君告诉小宛今天是应考之,侯朝宗和冒辟疆此刻也在考棚。进了考棚要十天后才出来,考生们吃住都在里面,免得有人溜出来请人代写文章。

 话题就扯到冒辟疆身上。李香君免不了一番赞美。还讲了一件趣事:大前年祀孔之,复社倡仪搞了个留都揭帖,将阉魏忠贤的余恶阮大铖骂得狗血淋头。阮大铖硬挤进孔庙,想撕留都揭帖,被众人痛打一顿。说来好笑,打得最多的就是冒辟疆。听说他打得兴起,便跳起来,双脚凌空踢去,结果没踢着阮大铖,他自己倒闪了,在陈定生家养了半个月伤。

 俩人都笑了起来。小宛问道:“冒公子喜欢打架?”香君道:“恰好相反,他手无缚之力,是个最文雅的君子。”

 这时,李贞丽端着一盘水果走上楼来:“俩个乖女儿,快来吃刚买来的柑子。真是难得,这个季节还可以吃到这宝贝东西。”

 李香君和董小宛听说是柑子,立刻就舌底生津,每人赶快抢了一个,迫不及待掰开来。

 结果俩人大失所望。原来这柑表面光鲜可爱,里面却长满了绿耸耸的霉衣。全部柑子掰开都是一样。李贞丽只好自认晦气下楼去了。董小宛听见她在楼下骂:“狗娘养的农夫,白赚我四钱银子。”

 李香君道:“金玉其表,败絮其中。”

 “嗳,那个冒公子是不是也像这柑一样,是个‘金玉其表,败絮其中’的家伙?”

 “你真多心。”李香君在小宛的脸颊用中指顶了一个窝。

 俩人又扯了些闲话,董小宛便告辞。她和惜惜还要到多宝斋看看画呢。

 冒辟疆等人进了考棚,乐得书僮茗烟独自逍遥自在。他就在金陵城里东游西逛。

 他先在秦淮河边看了一场耍猴子。然后买了串糖葫芦,边吃边走,几个小孩跟在他后边,眼巴巴盯着他吃完才依依不舍地走开。茗烟转过街角,见有个瞎子在给人算命,也挤进去占了一卦,问问公子今科的吉凶。结果瞎子算定公子今天开门大吉。茗烟高兴得给了算命瞎子三钱碎银子。

 走着走着就走到了多宝斋。店中的珠光宝气吸引了他。他一头钻了进去。但见店中一精美的古董乐得他大眼福。他一眼就看中了一只翡翠扇坠子,便花了十二两银子买下来,准备送给冒公子做礼物。他刚想离开,不想店门前停了一辆马车,从车上下来一位美丽绝伦的女人,他看得痴了。

 这女人果然光彩照人,她走进店门,茗烟就觉得店里古董的光华都暗淡了三分。这位美丽女人挑了两幅画,说是带回去鉴定一下,如果真是真品,过两天就送银子来。那女人便卷了画轴,出门上车离去。

 茗烟自言自语道:“好美丽的女人。”

 店伙计在旁边答话道:“秦淮河上有名的名角儿,怎能不美呢。”

 茗烟问:“她叫什么名字?”

 店伙计道:“她叫董小宛。怎么,小兄弟也想玩一把。你有很多银子吗?如果有就去享享福,包你永生难忘。”

 茗烟记住了董小宛这个名字。心里想:出门时,少夫人多给了三百两银子,说是宽备薄用,这下可派上用场,待公子考完了,一定要说服他去玩玩这个叫董小宛的名。哎,不知公子考得怎样。茗烟抬头看看天,头已经向西斜去。

 且说冒辟疆等人进了考棚,焦急地等考官发下题目和卷子。却不料主考官郭亮夫今科却要先考弓箭,众考生了一阵,却敢怒不敢言,怕得罪了主考官。

 原来崇祯八年,皇上忽然心血来,觉得要是所有科试而出的人才文武双全就好了,于是下诏规定:所有考生不仅要笔试,而且要加试弓箭。使读书人也重视武备,到时为国家出力。这条规定难倒了千千万万文弱书生。

 冒辟疆等人除陈定生不怕武考以外,个个都最怕这一关。

 郭亮夫这一招无疑给了他们一个下马威。四个也无奈,只得放下文房四宝,趁着考前一段时间举举石锁,练练臂力。但见考棚中几百名考生中,竟有百多个石锁在上上下下的跳动,场面颇为壮观。

 下午正式开考。考生们依着顺序上场箭。规定每人两箭。四位公子中首先轮到陈定生,他不慌不忙拈弓搭箭“叭”“叭”两箭中靶子,他得了十二环。然后是侯朝宗,他尽了全力也只出了九环。

 这时轮到冒辟疆,这是他最畏惧的考目。众人知他手劲极弱,都为他捏一了把汗。冒辟疆走进场子,全身都在微微哆嗦。

 他刚握住弓,就知道他碰到的是最硬的弓。待搭上箭,比好架式,用力开弓,那弓弦却只拉开一半。冒辟疆脸上冒出了汗水,咬紧牙使出全身力气,弓是拉满了,箭头却指向了天空。他摇来晃去想校正箭头指向靶子,无耐力乏,手指一松,那支箭破空而去。也是巧合,刚好一只麻雀飞过,被那支箭个正着。全场声雷动。陪考官拾了那支穿着麻雀的箭,请问主考官应判多少环。

 主考官郭亮夫本想整一整这位复社公子,但几百名考生面前不便太骨,便判定这一箭算十环。

 冒辟疆听说算十环,已过八环的标准,第二箭便胡乱一。那支箭只飞到半途便在地上了。考场里一阵哄堂大笑。

 四位公子庆幸都过了关,便站到一旁要看其他考生的笑话,并且暗暗希望陈定生那十八环是最高成绩。不料,随后出场的一个少年考生让他们的后一个想法破灭了。那少年了二十环,满分。陪考官唱出这人名字:“宁波张煌言。”四位公子扫了兴,便私下里议论这少年不过是一介武夫,没什么了不起。如果他们能够知道就是这个张煌言几年以后,率领南明义军与清兵血战六百余战的话,四位公子就会对这位少年刮目相看了。

 余下的三场文考,是四位公子的拿手好戏,自然就不在话下了。

 董小宛和惜惜高兴地抱着画卷跳下马车,刚进院门的刹那,瞧见一张刀痕脸对着自己兮兮地笑。她赶紧一下关上院门,那颗心却咚咚跳个不停,她预感到有什么不测要发生。

 忙几步跑上楼去。

 隔了半晌,陈大娘脸色苍白地走进来,手里拿张帖子,拿帖子的手颤抖不停。

 “娘,你怎么了?脸色这么不好。”

 “乖女,你先看这帖子。”

 董小宛看了帖子,却是金陵有名的霸王朱统锐请她明晚到卞玉京的暖翠阁陪酒。董小宛心想:金陵城的霸王我也会过几个,这朱统锐也没什么大不了的。便对娘说:“娘,就不过一张帖子,我不去就是了。”

 陈大娘带着哭腔说道:“乖女,你哪里知道这个厉害关系。

 朱统锐是什么都干得出来的,咱们惹他不起。娘背上有三条伤痕就是十年前他砍出来的。老天爷怎么让你也碰上这冤家!”

 董小宛道:“这人这么可恶,明天不去。”

 “不行呀,乖女。我们这样的行户人家惹他不得。金陵城大小官儿都让他五分,我们这种最的人,只好任他踩了。

 八年前,他还放火烧了旧院的赵西月姑娘的楼房,将赵西月活活烧死。明天无论如何都得去应付应付。”

 董小宛也懂得这世上总有什么是她惹不起的,便答应明天一定去。“好歹是在玉京姐姐那里,我也有个照应。”

 第二天傍晚,董小宛想到自己竟不得不赴这个不想赴的聚会,心里就有气。无奈怕因此给全家带来横祸,只得硬着头皮前去。她叫惜惜留在家中,自己独自前往。陈大娘不放心,死活叫她爹跟着去。

 董小宛琢磨晚一点去。扭头看见昨天那两幅画,便想:“哼,先请柳如是姐姐帮我鉴别画的真伪再说。柳姐姐是这方面的行家,再说自己也好久没看见柳姐姐了。”

 马车穿过闹市,董旻坐在前边不安地和那个马夫闲聊。马车又向左一转头,就稳稳当当停在柳如是和钱牧斋的居所“隐园”董旻先跳下车,然后扶女儿下车。董小宛就叫爹先往暖翠阁去通个信,说自己在钱府有事耽误,要晚去一会儿。

 她心里想:钱牧斋大人好歹也是留都礼部侍郎,在朱统锐那里还有点面子吧。董旻依言先行一步。

 柳如是见了董小宛,高兴得就在院子里搂住她亲了个够。

 钱牧斋端着一盏茶,站在门廓下瞧着这两个美人,心里快活,脸上的笑也意味深长。见她俩人那么亲热,便清清嗓子,示意二人够了。他在灯笼照耀下的身影长长地伸入院子中,柳如是和董小宛牵着手踏着钱牧斋的影子走进厅来。

 柳如是本来就最喜欢古画,何况替别人鉴赏还能显示自己的才能。进了大厅,也不客气就把书案堆着的钱牧斋的书藉、案卷、字幅等物全推到地上。一阵哗哗啦啦的纸响过后,书案上便空了出来。钱牧斋平时就溺爱他这位小老婆,什么都由着柳如是的子。这时,忙放下茶杯,自己跑去收拾地上的书卷。

 柳如是拿过小宛手中的一幅画卷搁上桌面,解了系绳。董小宛看见她用两只纤纤细手像弹琴一样在画轴上一推,那紫檀木做的画轴便车轮似地朝书案另一端滚去,一幅绝妙的山水画就展现在书案之上。

 柳如是绕着书案细细地品赏了一下,又用手指甲轻轻在画角上划了几划,说道:“应该是真品。我想不会错。”

 柳如是这时才仔细欣赏画面:近景画两棵拔的松树,其间杂树盘来屈去地点缀,画面显出铮铮骨气。隔岸山峦,用长皴聚点,矾石垒垒,浑厚朴茂。湖上浅汀芦苇,错落萧疏。

 湖山之间点缀一叶扁舟,碧波平远,漾苍茫。在整幅画面的苍桑感之下,透出作者一丝天真烂漫之趣。画面布局简洁,画境明静幽寂。柳如是赞道:“好画!”

 董小宛在旁边细看柳如是神色,知道她正激动不已。自己也有了几分得意。

 柳如是品赏完画面,便来看那落款。不看则已,一看则大惊失。但见款题是:梅花道人戏墨。画角飞白之处作者自题诗云:“庭湖上晚风生,风搅湖心一叶横。兰棹稳,草衣新,只钓鲈鱼不钓名。”分明寄托了自由自在的隐遁避世之情。柳如是侧过身搂住董小宛大声说道:“妹妹好眼力。你知道这画叫什么名字吗?”

 “妹妹学陋识浅,只知这画画得很好,却未知它的底细。

 请姐姐指教。”

 “这是鼎鼎大名的《庭渔隐图》。”

 钱牧斋本来以为市井上买来的画不会有什么珍品,便没上前凑热闹,独自躺在长椅上闲看一本《世说新语》。这时,听到柳如是激动不已的惊叹声,翻身而起,疑心地问道:“真是《庭渔隐图》?”

 钱牧斋扔了书,鞋也不穿,几步跑到书案前,将画仔细品味一会儿,然后激动地欠起身大叫道:“果然是前朝吴仲圭的真品。想不到落到小宛姑娘手中,真是天大的福份啊。”

 董小宛喜不自。这才了解到这幅画是人间极品。此画的画家是“元朝四家”之一的江南吴仲圭。此人出身贫寒,以卖卜为生,没出名之前,不被人看重。传说他与当时有名的画家盛懋毗邻而居,他的子看见盛懋的老婆穿金戴银而自己一贫如洗,便取笑他。他自信地说道:“二十年后不复尔。”

 果然没过几年,他的画名便超过了盛懋,获得绝世美名。

 钱牧斋还在摇头晃脑俯身画面之上,得意之溢于脸面。

 他说:“好一个隐逸世界。”

 柳如是道:“有种你罢了官过归隐生活。”

 钱牧斋悻悻道:“有这份心就行了嘛。”

 柳如是这时忙叫小宛把另一幅画打开来看看。有了前一幅画的惊喜,柳如是将画摆平,便先看款题。但见字迹遒劲飘逸,刚柔相济。画角写道:“冰花个个圆如玉,羌笛吹它不下来。”

 柳如是不住笑了起来。董小宛莫名其妙,瞅瞅柳姐姐,又瞅瞅画面。这是一幅墨梅,画面取巨梅一枝。错落的枝桠,有弓张弩拔之势,充分表现了寒梅怒放的神韵和风骨。千蕊万朵,生机,显出了一种欣欣向荣的韵味。布局以密取胜,但密而不、繁而有韵。董小宛知道这是幅好画,却不知柳如是为何笑得如此奇怪。

 柳如是笑得弯下了。钱牧斋俯身看画看得入了神,嘴里发出啧啧的感叹声。柳如是笑够了,才气嘘嘘地对小宛说:“小宛妹妹前世修了什么功德了,竟让你凭空得来两张绝世妙品。你知不知道这是前朝王冕画的《冰花如玉图》?”

 钱牧斋高兴得手舞足蹈,柳如是瞧他的样子就知道他又要诗了。他果然摇头晃脑念了一首诗:“寒水旧庭,冰花伴刀枝。婉君情浓处,柳姬知不知?”

 董小宛和柳如是听他诗中写进她俩的名字,都笑向钱牧斋道了个万福。

 柳如是问道:“多宝斋出价多少?”

 小宛道:“六百两银子。”

 钱牧斋道:“可怜,可怜。那穆老板眼中不识货,想来又是骗了什么公子哥的传家宝。

 这两幅画六千两银子都值得。”

 董小宛当即表示绝世之品不敢独占,那幅《庭渔隐图》就送给柳如是。钱牧斋心里喜爱得不得了,但假意推辞。

 董小宛执意相送,柳如是才天喜地收了画卷。

 三人赏完画,便坐到厅堂上喝茶。柳如是关心地问道:“听寇白门说李香君要撮合你跟冒辟疆。事情进展如何?见过冒公子吗?”

 “听说他已进了考棚,还未见过。”小宛有些不好意思“成与不成得靠缘份。”

 钱牧斋道:“冒公子我见过几次。如皋才子,配得上咱们小宛妹妹。”

 柳如是说道:“小宛妹妹是有福之人,年纪轻轻就可以跳出苦海。”

 说到这时,董小宛想起暖翠阁上还有个朱统锐在等她,忙起身告辞。柳如是知道她有应酬,开玩笑道:“不知哪家公子今夜又要消受如此福。”

 “的个公子,是朱统锐那个孙子。”

 钱牧斋一听朱统锐,一下就跳了起来。他和朱统锐共事多年,深知他的狂暴和怪戾。他嘱咐小宛道:“你此去一定要小心。好歹我跟他还有点面子,去晚了,就说在我这儿耽误了,也许还谅解几分。你千万莫使子。你跟你柳姐姐一样,太刚强了。一定要有耐心,好歹应付了他再说。”

 董小宛点头应允。出了隐园,租了一辆车慢悠悠驶向暖翠阁。夜市上的人已快散尽了。

 朱统锐用拳头将桌面擂鼓似地捶一气。“那个该死的人,老子的面子都不给。再不来,老子明天卖了她”陪酒的几位客人和姑娘都不敢搭话,都闷了头假装喝酒。

 朱统锐究竟是什么人呢?

 朱统锐乃大明皇族,建安王的孙子,袭封父亲的爵位为镇国将军。他生来相貌奇丑,从小就遭人厌恶,内心有一股压抑的火直到长大成人才发出来。小时候,他性格孤僻怪戾,常常照镜子想自己变得好看一些。等到世袭了爵位,他便对美貌者变态地进行报复。他那个贴身家将吴荣,便是被他在脸上划了一条长长的刀疤。董小宛昨天看见的刀疤脸就是吴荣。这金陵留都没人不怕他。秦淮河上不知多少女人受了他的残酷待。

 他刚袭了爵位的第二天,听说东门外有个算命先生是个神算子,便叫家人上街抓了一个人回来,剥了衣服,他自己穿上,假装成穷人去求卦。那算命者却认得他,便不,假装掐指一算,忽然就俯在地上不停地叩头。朱统锐问:“这是何故?”算命者道:“先生天人异相。小人先拜过了。”朱统锐心里高兴,便问:“怎么个异相法?”算命者道:“先生是二十八宿中奎木狼星下凡,乃天生贵人。”朱统锐乐得当场要赏他二百两银子。算命人却假意说:“贵人贵物,小人不敢领赏。”

 朱统锐见白花花的银子竟使不出去,不大怒,将算命人一脚踢飞两颗门牙,强令他收下二百两银子,然后扬长而去。算命者见他走远,吐了口血水道:“两颗门牙换两百两银子,值得!值得!”从那以后,朱统锐觉得自己就是奎木狼星宿,反为自己的丑脸而得意。

 昨天朱统锐忽然心血来,要挑个地方摆阔。他想来想去想到了暖翠阁,便下帖子请了忻城伯赵之龙、诚意伯刘孔昭,中山王裔徐青主,兵部闲职杨龙友,旧院名冠白门和郑妥娘,加上暖翠阁的卞玉京。这几人不敢怠慢,早早就赶来应陪,唯独董小宛迟迟不来。朱统锐从没等过什么人,这时又多喝了几杯,怒火烧得更旺,旁边的人都感到他身上传来的滚烫的微臭的气息。

 朱统锐抓起桌上的碗和盘朝地上摔。他刚摔到第七只碗,瞥见碗底画有一个美人头,便细细端详起来,嘴角出了笑容,又伸出舌头像乞丐碗底的油珠似的去碗底的美人。旁边的郑妥娘忍得了恶气,但此刻却忍不住恶心,她“啊”的一下当场就呕吐起来,刚吃下去的鱼啊虾啊酒啊全飞溅到地上。

 朱统锐放下碗,盯着郑妥娘,眼珠骨碌碌直转。众人都吓得索索直抖,不知道他要发出什么火来。谁知朱统锐忽然一笑道:“吐得好,吐得好。哈哈哈,老子也想吐了。”

 只见朱统锐口一张,一股白生生的秽物便飞溅而出,全洒在酒席上。席上众人本就无法忍受,此刻万分恶心之下全都“哇哇哇”地呕吐起来。暖翠阁充满了秽物的恶臭。

 朱统锐乐得哈哈大笑。寇白门看见一张怪物的脸:嘴像猴子,鼻子像猪,眼睛一只像耗子,另一只像青蛙,笑容像马在哭。朱统锐大声吼叫:“吐、吐、吐,吐完了重新开席,吃完了大家再吐。吃了吐,吐了吃,好玩极了。哈哈哈,老子好开心。”

 大家吐得不能再吐之后,暖翠阁帮闲之人全来帮忙收拾。

 众人都跑到走廊上去透气,只剩朱统锐坐在椅子上,仰着头朝天花板像疯子一样地笑个不停:“哈哈哈哈…”暖翠阁几位帮闲的都是清除废物的好手,没多长时间,楼厅里又变得窗明几净,让人觉得比刚来时还要干净些。众人都在心里叹着气:“怎么这样倒楣地被这个星宿看中了。”但都不敢怒形于,便又陆陆续续坐到刚才的位子上。

 朱统锐看着干净的桌面,忽然不笑了。眼珠子骨碌碌转动,他依次将座中诸人打量了一番。众人顿觉如芒在背。

 就在这时,董小宛强作颜从楼下走了上来。她看见桌上除了几杯茶之外没有酒菜,心里就意识到糟了,大概是还没开席吧。朱统锐看着她走到面前道了万福,便说道:“你就是那个叫董小宛的人?果然长得美。老子从前怎么没见过你?”

 董小宛刚要搭话,朱统锐猛地一拍桌子,人也站到椅子上去了,他居高临下地吼道:

 “给老子拿下这个人。”旁边几个家将一拥而上,拿住董小宛,有人趁机在这个平时无缘亲近的美人身上摸。董小宛吓得连挣扎的一丝力气都没有。

 旁边的卞玉京、寇白门、郑妥娘吓得要哭,她们想不出朱统锐会出什么坏点子来折磨小宛。

 朱统锐仿佛觉得自己一脚踩在座椅上,另一脚踩在桌面上呈弓步支撑的模样很威风,便双手叉保持着这个姿势,脑中转动的念头。他命令家将将小宛押进房间等候处置。桌边众人都已汗水淋漓。

 朱统锐看着众人,忽然说:“今天就到此为止了,各位都回去吧。”席边众人如获大赦,争先恐后道了谢,急冲冲跪下楼来。郑妥娘跑得最快,跑到街上大声招呼来一辆马车。

 马夫听她嗓音里夹着急迫的快乐,就想到也许会多得几个赏钱呢!

 朱统锐看着众人走了,才洋洋得意地跳到地上。卞玉京小心翼翼地端上一杯热茶。朱统锐呷了一口茶漱漱口又吐回杯中,挥挥手叫卞玉京退下去。卞玉京退下楼,在观音菩萨像前叽叽咕咕地为董小宛祈祷一阵。

 董小宛被关在房中,心急如焚,脑中想着许多逃的方法来对抗内心的恐惧。这时,房门吱呀一声开了,那声音刺得董小宛骨悚然,她赶紧转身,瞧见朱统锐笑嘻嘻拿着一条尺多长的皮鞭站在门前。

 几个家将关上门后,朱统锐便收了笑,歪着嘴。董小宛看见他咽口水时喉节在频频动。眼见着一场毒打在所难免,董小宛脑中闪过一条险计,这险计是她逃的唯一希望。

 她满脸堆笑给朱统锐道了个万福。朱统锐瞪着眼道:“小人,老子今天你的筋剥你的皮。”董小宛娇笑道:“朱爵爷,了我的筋剥了我的皮就不好玩啦!”一边就靠近朱统锐拿身子去蹭他。朱统锐被逃逗得怒气全消,扔了鞭子,将她搂住,就要胡来。

 董小宛避开他的臭嘴,说有一种新玩法,朱统锐便问什么新玩法。董小宛在他耳边轻轻说了几句。朱统锐连呼:“好!

 好!好!”朱统锐放下小宛,朝外叫道:“拿几条结实的绳子来。”只听外面一阵脚步声之后,门开处丢进来四麻绳。董小宛道:“还得有人来捆。”朱统锐从来没挨过打,心想挨打肯定很刺,所以他早就迫不及待地光衣服。他又叫来四个家将,命令他们把自己捆在上,捆不牢靠被他挣脱出来就要家将的命。四个家将不仅使出全身力气还动用了全部脑筋来将朱爵爷牢牢地捆在上,然后退了出去,将房门也锁上了。

 董小宛笑嘻嘻道:“朱爵爷,开始了。”

 朱统锐道:“开始,开始。”

 董小宛紧握皮鞭朝朱统锐赤的身体上轻轻了两鞭。朱统锐觉得麻酥酥的并不痛,但假装很痛地大叫了两声。

 门外的家将推开门闯了进来,卞玉京也跟着闯了进来。朱统锐大怒:“几个鸟人,气死我了。败我兴致,统统滚出去。”几个家将诺诺连声退了出去,卞玉京走出门来,心里明白小宛的用意,就忍不住想笑,但怕了破绽,忙用手巾狠狠捂住嘴,过了好一会儿才忍住了笑,便指使几个丫环去和那几个家将‮情调‬,以遮人耳目。

 董小宛借故避免家将再闯进,把房门和窗户锁得严严实实。还说朱爵爷叫声不优美要堵上嘴巴。朱统锐迫不及待要玩,也不细想,便张开嘴让董小宛用一条内堵上。董小宛见一切准备就绪,便抡开鞭子狠狠地打起来。可怜朱统锐痛得死去活来拼命挣扎,但哪能挣脱捆他的绳子?只挣扎得大铜咚咚直响,外面的家将只当是风声,嗤嗤笑个不停。

 董小宛打够了。朱统锐这个不可一世的爵爷也痛得连挣扎的力气都没有了,只好眼睁睁瞧着董小宛从后面开窗跑了。

 卞玉京听见房里没了声响,正在着急,忽然瞥见董小宛在楼外的栏干边招手,便避过众家将的眼目,跑过去,用三丈长的一条巨大的布将董小宛放下楼去,刚好跳到另一条街上。

 董小宛叫了一辆马车直奔钓鱼巷。路过暖翠阁门前,她透过车窗望出去,看见有两个家将木偶般站在门前,他俩头上有两盏红通通的灯笼,上面写着“建安亲王”和“镇国将军”字样。那时已经是下半夜了。

 董小宛回到家中,陈大娘见她急冲冲的样子,知道出了事,一家人也都感到了一股不祥之兆,便全围上来。董小宛简短地将刚才的事说了一遍。董旻吓得一吐舌头:“妈也,杀头的祸都闯下了。大家快跑。”

 陈大娘眼泪都吓出来。她说:“跑?跑哪里去,躲过初一躲不过十五。”

 董小宛道:“别急,我料定直到明天中午以前没人发现朱统锐出了事。我们还来得及想个万全之策。”

 董旻道:“万全之策只有离开金陵。”

 “我也这么想。”董小宛道:“大家快收拾,现在别管那么多,否则只有死路一条。”

 大脚单妈、惜惜应声开始忙乎。陈大娘围着董小宛转了四圈,急得六神无主,还是一拍大腿去收拾自己的东西去了。

 董小宛也不怠慢。

 只有董旻提了一灌酒,坐在花圃上边饮边想办法,眼里瞧着几个女人忙进忙出。初的风在下半夜仍旧透骨,那些枝条上的花骨朵都在默默地抱怨着时间的缓慢。

 且说杨龙友离了暖翠阁,庆幸自己总算摆了朱统锐这个魔鬼,同时又担心起董小宛的可怕后果来。心里焦急,却怎么也找不出办法来挽救,脸上便忧密布。

 他懒洋洋回到家。马婉容知道他今夜回来得晚,特意煮了碗银耳莲子汤等他。谁知还不到半夜就看见杨龙友满面苦走了进来。马婉容猜想发生了什么不得了的事,一边扶他坐下一边就问:“今天回来这么早,是不是出了事?你得罪朱爵爷了?”

 杨龙友只是摇摇头,却不回答,嘴里只是唉声叹气。马婉容动了火,将一碗银耳莲子汤摔在地上。

 杨龙友满腹忧怨没处发,这时怒火上冲失去了理智,顺手就把马婉容一推。马婉容没想到他会出手,站立不稳,摔了个仰面朝天,便索在地上使开子,放开嗓门哭嚎起来。

 马婉容本是秦淮河上著名的歌,嫁给杨龙友之后,两人相亲相爱,从来就没发生过口角,更别说相互打闹了。

 杨龙友猛然醒觉,哎呀!怎么能出手打自己的老婆呢!慌忙上前抱住马婉容,说了几句安慰话。马婉容却不依不饶,在她怀中挣扎,却挣扎不了,双脚便像儿童戏水一样上下拍打着地面。杨龙友没了办法,只得啄米一样在她脸上不停地亲。

 马婉容一下不哭了,只是恨恨地望着杨龙友的眼睛。杨龙友唉了一声,便把刚才为什么那么担忧因而失了理智的原因和今天暖翠阁的事儿说了一遍。马婉容大惊:“小宛妹妹不就遭殃了?”杨龙友无奈地说:“但愿不会吧!”

 两人从地上爬起来。马婉容顿了顿脚,对杨龙友说道:“我到暖翠阁去看看。”杨龙友本想阻挡,但见马婉容决心已定,他知道无法改变,便由了她。

 马婉容叫醒管家,驾了自家的马车直奔暖翠阁,到了那里,刚好卞玉京在楼下招呼两个家将吃夜宵,瞧见马婉容,便拉她到一边,轻声说道:“小宛闯了杀头之祸。”马婉容一听,只当是小宛已经完了。谁知卞玉京附着她耳边说了刚才的经过,反把她乐得笑出了声。

 卞玉京道:“小宛刚回家,你去看看。我这里大概可以应付到明天中午。”

 董旻独自喝了半灌酒,脑中的想法也成了。他一拍大腿,把四人女人叫到跟前,说道:“我有个办法了。”

 “什么办法?快说。”陈大娘问。

 董旻道:“你不是有个叫沙玉芳的妹妹吗?你们几个可以轻装前往苏州去投她。我租大车运走这些大件东西,走另一个方向找个地方停下来,咱们再想法联络。”

 陈大娘道:“我怎么都没想沙玉芳妹妹呢,对,咱们投苏州去。”

 一家人这才像六神有主似的看到了希望。

 就在这时,响起了急切的敲门声。众人脸都吓白了,只道朱爵爷杀来了。谁知门外传来女人的叫声:“陈大娘,快开门。小宛妹妹,快开门。单妈,快开门。惜惜,快开门。”

 惜惜听出是马婉容的声音,忙跑过去开了门。马婉容急冲冲跑了进来,那个管家则坐在马车上等她。马婉容搂住董小宛说道:“我刚去了暖翠阁,知道出了事,就马上赶来了。你们打算怎么办?”

 陈大娘把刚才的计议说了出来。马婉容也觉得这个办法可行,便道:“越快越好。我这就去通知一下柳如是姐姐。然后,我去租好船在秋云浦等你们。”

 众人连声称谢。马婉容便急冲冲走了。

 这边董旻自去租来两辆大车,两个车夫帮忙搬上那些家什。整整装满了两大车。待大家收拾完毕,董旻和四个女人挥泪别去。渐渐远去的马蹄声敲得街面有些颤抖。

 四个女人锁了门,叫醒邻居刘大娘,说是要出远门,请她转告房东。于是,四人便徒步朝秋云浦走去。刚转过街角,四人幸运地碰到了两辆空马车,谈了价钱,便分乘了车直奔秋云浦。

 马车正行走之间,一个衣衫破烂的枯瘦老头突然从街角冲了出来拦住马车。车夫吓了一跳,慌忙勒住马。前面马车突然停下,后面这辆马车反应不及,车夫一勒马头,马车从旁边闪了过去,差点就撞着了前面的车。

 董小宛挑起帘子,见是一个老乞丐,不愿耽误时间。便掏了几个铜钱给他。不料那老头却不要。董小宛心烦意,只从那老头叽叽咕咕的带泪的哭诉中听出他好像是要盘回乡什么的。偏偏这结骨眼上,碰上这个老乞丐。董小宛一向就心软,这时要赶时间,也不细想,便给了他一包银子,约有二两。老乞丐千恩万谢。他问恩人是谁,小宛却不答,只叫他快走。车夫趁机到车后撒了泡。他对那乞丐道:“你儿不知哪辈子修的德,一下挣了那么多银子。告诉你吧,你的恩人是大名鼎鼎的董小宛小姐。”

 惜惜道:“你怎么知道我家小姐?”

 车夫道:“金陵城谁不知道?”

 马车又飞奔起来。那个老乞丐还跪在地上磕头。董小宛却不知道,今夜她随便地撒了些银子,几年后却获得一命。这是后话,且按下不表。

 赶到秋云浦。马婉容、柳如是已租好了船等候多时。此刻天已快亮了。眼见离别在即,便忍不住抱头痛哭。几个女人生离死别的哭声惹得船夫也抹了几滴眼泪。

 柳如是抹干眼泪,搂住小宛亲亲面颊,而后送她一个包裹。里面除了银子之外,还有那幅《冰花如玉图》。东西大家收了泪,相互道了珍重。大脚单妈、陈大娘、惜惜先上了船。董小宛又和马婉容搂着哭了一阵。她请马婉容转告李香君,说行匆匆未及告别,请她原谅。董小宛这才上了船。船便挂满帆,朝雾茫茫的江面驶去。董小宛茫然回首观望,只看见杨柳岸晓风残月。

 天大亮了,卞玉京却依旧提心吊胆不敢去睡,她害怕董小宛那边还没找到躲避之法。便尽量应付几个家将,使他们不得靠近那间房。眼见得时光不早,几个家将大着胆子去敲门。

 那朱统锐被捆在上叫喊不得,心里大骂几个蠢才,只是将板弄得直响。众家将只道是朱爵爷还贪睡,便不敢再叫。这样,连续出现三次这种情况。刀疤吴荣便觉得情形不对,大着胆子将窗户捅了个朝里一看。只见朱爵爷赤条条绑在上,嘴里着团布,身上尽是鞭痕,却不见董小宛的影子,叫了声:“不好。”

 吴荣退后两步,朝房门猛一脚踹去。房门哗啦啦一声倒了半扇。众家将一拥而入,好歹把朱爵爷扶了起来。朱爵爷“哎哟”连天,命令家将们去杀死董小宛那个小人。

 待朱爵爷一干手下杀气腾腾冲到钓鱼巷早已人去楼空。

 吴荣无奈,四处打听。众人见是朱爵爷的手下,早已躲得远远的,吴荣又去哪里打听呢?  M.wuYyXs.COm
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